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Mostrando entradas de 2021

Alas de envergadura desechable y otras "locuras"

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En la historia de la aviación se han hecho multitud de prototipos y se han llevado a la práctica muchas propuestas, algunas de ellas muy locas. Varias de estas ideas, como el ala en flecha o el ala de flecha variable han sido un éxito. Pero muchas otras no han llegado a materializarse. Un ejemplo de estas últimas es el concepto de "ala de envergadura desechable".  El avión experimental Hawker-Hillson FH.40 Hurricane  (apodado Bi-Mono plane) es un Hurricane con un ala superior adicional que se puede desechar. Sería en principio un biplano que permite un mejor despegue y ascenso, pero que podría volar más rápido y con mejores performance si se desecha el ala superior. El experimento es de 1941 y se tomó muy en serio por las autoridades. El ala adicional con accesorios pesaba 320 kg. Los cálculos demostraron que el aumento en la sustentación debido a la segunda ala hacía posible aumentar el peso de despegue hasta los 4.950 kg, aproximadamente una tonelada más que el peso al des

Los Brujos de Groom Lake (La última aventura de Félix Brun)

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Lo prometido es deuda y por eso ya está aquí la última aventura del comandante Félix Brun-Hoffman. TRAMA Mientras el mundo parece derrumbarse, se lleva a cabo una reunión secreta en la residencia de verano del vicepresidente Adam McKenzie. Se está tramando un complot para derrocar el gobierno de los Estados Unidos. Aquel mismo día, muy cerca de aquel lugar, en la Base Aérea de Nellis, en un giro insospechado del destino, ocurriría algo con lo que los conspiradores no contaban en absoluto. Un piloto del ejército del aire español se vería envuelto en un serio incidente durante los ejercicios militares de las mundialmente famosas maniobras o “Wargames” llamadas Red Flag .  Vuelve el comandante Félix Brun en una nueva aventura (la tercera) llena de acción trepidante. Una aeronave ultrasecreta que se está desarrollando en el Polígono de Pruebas de Nevada (Área 51), una organización secreta que vela por la seguridad del mundo... todo esto y mucho más en un tecno-thriller escrito para ser leí

El Vigi del Smokin' Tigers y su HU2K

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 Impresionante fotografía de uno de los aviones más bellos de la Marina Norteamericana. Un VAH-1 "Smokin' Tigers" A-5A Vigilante fotografiado durante uno de los períodos finales de ese escuadrón en alta mar. Poco después este avión pasó a la versión de reconocimiento apodándolo "Vigi" en 1964. Nótese el helicóptero de guardia del avión en la segunda foto, un UH-2 Seasprite listo para porsi... Lanzar uno de estos aparatos requería una operación compleja. En la catapulta número 1 del Enterprise. El avión era enorme. Uno de los más grandes que se han embarcado. Su despegue era todo un espectáculo. Bajo el sistema de designación de aviones Tri-Service de los Estados Unidos de 1962, el HU2K fue redesignado como H-2, y el HU2K-1 se convirtió en el UH-2A. El Kaman SH-2 Seasprite es un helicóptero naval con capacidad antisubmarina (ASW) y antibuque (ASuW). Provisto de un radar con alcance más allá del horizonte, este helicóptero aumenta y extiende las capacidades del ar

¿Spoilers o aerofrenos? No son lo mismo

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Para decelerar un avión se suele hablar de spoilers o aerofrenos indistintamente. Incluso a veces se utilizan expresiones como "lift dumpers", pero la realidad es que no son lo mismo. Si queremos hablar con propiedad (sin querer ser dedantuelos), deberíamos saber lo básico sobre esta terminología. No vamos a hablar aquí de todos los usos, eso lo dejamos para otro post. La Wikipedia no ayuda mucho. Entre otras cosas porque clasifica spoilers y aerofrenos dentro de la misma categoría llamada dispositivos hipersustentadores  (un contrasentido) y además los utiliza como sinónimos dentro de dicha categoría. Un dispositivo hipersustentador, según la propia Wikipedia, es:  "un ingenio aerodinámico diseñado para aumentar la sustentación". Hasta ahí bien, pero los spoilers no hacen eso. La definición que nos da Wikipedia sobre los spoilers es correcta: "En aeronáutica, un disruptor, deflector o spoiler​ es un dispositivo que busca reducir la fuerza de sustentación de un

La punta de ala con aflechamiento (raked wingtip)

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Los entusiastas de la aviación militar en general y del F15 Eagle en particular se habrán dado cuenta de la peculiar forma de la punta de ala de este magnífico caza. Esta terminación de punta de plano se aprecia perfectamente en comparación don un caza similar, como el Sukhoi Su-30 (ver diagrama).  En el F-15 este fue el diseño por el que se inclinó la USAF después de descubrir varios problemas en el diseño original durante la prueba de vuelo. En estas pruebas se detectaron deficiencias aeroelásticas (flexión del ala) y efectos aerodinámicos (sacudidas). A principios de junio de 1974, después de varias modificaciones, la Fuerza Aérea voló con la configuración de punta de ala con aflechamiento y quedó completamente satisfecha con las características de buffet de esta configuración.  La punta del ala del F-15 tiene una configuración con aflechamiento, que aumenta la sustentación y disminuye la resistencia. La punta de ala con aflechamiento Las puntas de las alas con aflechamiento, (la pu

Los motores INNEngine

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Los llamados motores INNEngine son unos novedosos motores de pistones opuestos desarrollados por la empresa granadina INNEngine SL . Su funcionamiento es parecido a los motores de dos tiempos, pero en este diseño se han eliminado los excesos de emisiones gracias a que no necesita mezclar el aceite con el combustible para lubricarse. Otra ventaja de este diseño es que no necesita cigüeñal porque transforma el movimiento longitudinal de los pistones en circular mediante unos platos de levas y unos seguidores. Es un sistema muy sencillo y simplificado que auna varias ventajas, entre ellas el bajo peso y bajo consumo en un volumen muy reducido.Este motor completa el ciclo en un solo tiempo o, lo que es lo mismo, en solo 180º de giro del motor. El periodista del motor Máximo Sant , que suele ser una persona bastante comedida, es muy crítico con el proyecto. Debajo os dejo su vídeo con el sugerente título "Motor INNengine ¿Timo o genialidad?". El interés de estos motores, si realme

El vuelo en formación

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Una bonita mañana de primavera, con mi recien conseguida licencia de piloto comercial, despegaba todo ufano de Meachan field  con mi avionetilla, una flamante Piper Arrow con un peso al despegue de unos 900kg (el peso de un utilitario).  Según me había informado la torre estaba justo detrás de un "heavy", por lo que me retuvieron unos instantes para evitar que entrara en la turbulencia. La palabra "heavy" (pesado) significa un tipo de aeronave grande, con un peso máximo de despegue de 160 toneladas o más. Estos aviones crean estela turbulenta con sus alas y requieren una separación adicional entre los aviones siguientes. El uso de "heavy" en las comunicaciones recuerda a otros pilotos este hecho. A pesar de la separación (no fue suficiente), de repente, mi PA-28 empezó a flotar sobre la pista en mitad de la carrera de despegue. Entré en pánico, pues sentí una sensación de descontrol parecida a la que se tiene cuendo un coche patina en el hielo. Solo que es

¿Por qué el color de los paneles del cockpit suele ser gris?

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Los colores a nuestro alrededor pueden influenciar nuestras emociones y estado mental. Ciertas tonalidades pueden irritarnos o, por el contrario, relajarnos y calmarnos (ver el test de Lüscher ).  Hace tiempo hablamos en este Blog sobre cúal era el mejor color para una cabina de vuelo . Este fin de semana mis amigos de Aviación RACV me ha pedido que hable en el podcast de los colores de las cabinas.  En el post anterior ya se dieron varias razones para tener un color turquesa en los aviones soviéticos/rusos. Pero ¿por qué la mayoría de las cabinas de aviones occidentales están pintadas de gris o tonos apagados? El chiste fácil dice que es para poder distinguirlas rápidamente del enemigo, pero hay otras muchas razones de peso que aconsejan los tonos grisáceos y apagados. Vamos a ver unas cuantas: Básicamente, los grises y en algún caso, como en los Boeing 777 que tiene tonos tostados, son tonos medios neutros. Estos son los que se consideran mejor para pilotar, porque no son de ningún

Vuelo nocturno

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Una de las cosas que más llaman la atención a los aficionados es volar de noche. La cabina del avión está repleta de luces y fuera casi nada que ver. En ocasiones oscuridad casi absoluta. Mucha gente fuera de este mundillo se pregunta cómo se puede volar así... La respuesta es IFR. Las reglas de vuelo instrumental o reglas de vuelo por instrumentos —más conocidas por las siglas en inglés IFR, Instrumental Flight Rules— son el conjunto de normas y procedimientos contemplados en el Reglamento de Circulación Aérea que regulan el vuelo de aeronaves con base en el uso de instrumentos para la navegación, lo cual implica que no es necesario tener contacto visual con el terreno, como ocurre en el método de navegación bajo reglas de vuelo visual (o VFR, del inglés Visual Flight Rules). Los vuelos comerciales de las aerolíneas son por defecto IFR. Debajo se puede ver mi último vuelo nocturno en un A220 en ruta desde MAD hacia ZRH. La separación entre aeronaves se deja  en manos de ATC, como de c

El radar cuántico

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Estamos viviendo una revolución en la investigación de nuevas formas de posicionamiento, navegación y detección. Hace unos años, ya se hacía referencia en este blog a un novedoso sistema de posicionamiento llamado "Brújula cuántica". Hoy en día a este sistema se le conoce como QPS (Quantum Positioning System) en contraposición al GPS. Ver post dedicado a ello .  Una parte fundamental de lo que significa esta revolución tiene que ver con la física desarrollada en los años 30. Por quel entonces solo eran ideas en forma teórica, pero hoy en día ya son realidades muy prometedoras que tendrán amplia aplicación en aviación y defensa. Una de estas aplicaciones es el llamado radar cuántico. Un nuevo sistema de radar capaz de detectar a cualquier avión "Stealth". En la novela " Acordes para un lamento " (Ed. Bubok. 2020), el intrépido protagonista investigaba un sistema de detección acústico, basado concretamente en los armónicos emitidos por los motores para detec

Sistemas de datos del aire tradicionales y modernos

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La cantidad de cableado y tubería necesarias para conectar los sistemas de datos del aire se han reducido notablemente con los nuevos sistemas dotados con las llamadas Smart Probes. Debajo se puede ver un sistema tradicional con todas las conexiones y los tres ordenadores ADC. Como los datos de la atmósfera son físicos se debe convertir, integrar y procesar la información por medio de otros sistemas, como los transductores. El sistema era muy complejo y propenso a numerosos fallos. Los tubos Pitot modernos integran un sensor para calcular el ángulo de ataque y unos puertos para medir la presión estática. Los datos son procesados directamente por un ADC que convierte las señales físicas en digitales para poder ser enviadas a otros sistemas, como las pantallas EFIS. Debajo se puede apreciar la gran diferencia. Para saber más en detalle como funciona el sistema de datos del aire se puede leer el post dedicado a ello: El ADC . Estos sistemas se han instalado en numerosos aviones civiles y

Humor aeronáutico: Si los pájaros tuvieran brazos...

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A los 10 segundos se puede ver a la Gran Avutarda Dedicado a Francisco Escartí

Humor aeronáutico: La propuesta de Dyson para motores de aviación

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La evolución de la aviónica

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El primer gran impulso para el uso de la electrónica en la aviación tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial, las comunicaciones estaban madurando y el desarrollo del radar aerotransportado que utilizaba el magnetrón y la tecnología asociada se llevó a cabo a un ritmo vertiginoso durante todo el conflicto. Los transistores fueron el siguiente paso de gigante. Esto ocurrió a finales de los años 50 y 60 y reemplazaron a las válvulas termoiónicas para muchas aplicaciones. La mejora de los transistores llevó al desarrollo de sistemas digitales a lo largo de las décadas de 1960 y 1970, inicialmente en los aviones de combate militares donde se utilizaba para sistemas Nav/Attack.  Durante muchos años, la aplicación de la electrónica a los sistemas aerotransportados se limitó a dispositivos y sistemas analógicos con niveles de señal y voltajes generalmente relacionados de alguna manera lineal o predictiva. Este tipo de sistema era generalmente propenso a fallos por exceso de calor en sus

¿Cómo se inserta una ruta en la unidad MCDU del ERJ-145?

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Para la programación del Sistema de gestión de vuelo vamos a proponer un vuelo con un ERJ145 LR desde LSZH (Zurich) a EDDF (Frankfurt) con un alternativo en Colonia (EDDK). El plan de vuelo sería: -------------------------- LSZH-DEGES-ETAGO-SUPIX-CHA-EDDF ALTERNATIVO: EDDK DEPARTURE: RWY 28 – DEGES 1W ARRIVAL: SE ESPERA LA PISTA 25L (VIA CHA) Desde DEGUES se vuela por la aerovía Z1 directo a ETAGO --------------------------- Paso 1: Se comienza verificando la base de datos del FMS. La fecha debe ser correcta. Se presiona la tecla 4R (POS INIT) para darle al avión la posición más precisa. Esto se consigue presionando la posición calculada por el GPS que se carga directamente al pulsar. Al hacerlo, la pantalla nos muestra el plan de vuelo y LSZH es el aeropuerto de donde partimos. Paso 2: Se inserta una salida pulsando DEPARTURES en la tecla 4L. La pantalla nos muestra todas las pistas disponibles. Elegimos la pista 28 y la pantalla nos muestra todas las salidas posibles para esa pista.

¿Para que sirven esas bolas en los cables de las torres de alta tensión?

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Se dice que el origen de estas bolas de colores rojo y anaranjado que se pueden ver con tanta frecuencia en los cables de alto voltaje tiene algo que ver con un tal Winthrop Rockefeller, gobernador de Arkansas. Cuenta la historia que estaba en un avión en los años cincuenta y se llevó el susto de su vida cuando el piloto pasó muy cerca de unos cables que no había visto. Rockefeller pensó que los cables eléctricos eran un gran peligro y deberían ser más visibles para que los pilotos pudiesen evitarlos a medida que se acercan a la pista. Los cables de alta tensión no están aislados, por lo que incluso el más mínimo toque puede resultar desastroso. Rockefeller decidió que todo esto podría causar muchos accidentes y sugirió alguna forma de alerta visual. Comenzaron instalándose bolas en los cables de alto voltaje en las cercanías de los aeropuertos como señal de advertencia para los pilotos. La adopción de este sistema de alerta visual no fue generalizada hasta muchos años después. El acci

Affairs aeronáuticos: Buchón Vs MesserSpit

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La colaboración internacional en aviación militar en tiempo de Paz ha dado lugar a grandes aviones, como el Tornado o el Eurofighter, pero hubo un tiempo en el que estas cosas solo se podían hacer capturando un avión enemigo para modificarlo convenientemente. Otras veces la necesidad hace que se adopten plantas motrices de un país y se instalen en células fabricadas en otros, como en el caso del Buchón. En el Buchón se adaptó el Merlin V-12 del Spitfire para ponerlo en un fuselaje alemán, sustituyendo al menos eficaz hispano-Suiza HS-12-Z-89 . Esos motores fueron adquiridos por España y el resultado fue un híbrido con prestaciones bastante buenas. Link del aniversario del primer vuelo del biplaza:  https://m.facebook.com/story.php?story_fbid=1223160301431369&id=208189486261794 La historia del llamado "MesserSpit" es todavía más curiosa. Un Spitfire Vb (EN830/NX-X) cayó en manos alemanas a finales de 1942. Fue desmontado y enviado a Echterdingen sin armas ni municiones, pe

El director de vuelo no es el piloto automático

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El director de vuelo puede acoplarse al piloto automático, pero no es el piloto automático como mucha gente piensa. El director de vuelo o FD (Flight Director) en inglés, es una ayuda extremadamente útil que muestra señales para guiar en las maniobras los inputs de control seleccionados por el piloto o el piloto automático a lo largo de una ruta de vuelo seleccionada y calculada. Debajo s epuede ver la típica cruz en un gorizonte artificial. El director de vuelo generalmente recibe información de un ADC y un ordenador de datos de vuelo. El ADC proporciona datos de altitud, velocidad del aire y temperatura, datos de rumbo de fuentes magnéticas como válvulas de flujo, rumbo seleccionado en el HSI (o PFD/pantalla multifunción (MFD)/indicador electrónico de situación horizontal (EHSI)), datos de navegación del gestor de vuelo (FMS), VOR/equipo de medición de distancia (DME) y fuentes de navegación de área (RNAV). El ordenador de vuelo integra datos como velocidad, posición, deriva, trayect

Humor aeronáutico

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La oración de Shepard

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El 5 de mayo de 1961 Alan Shepard despegó en la cápsula Mercury Freedom 7 y efectuó, en apenas 15 minutos, un vuelo en el que alcanzó los 186 kilómetros de altitud, cayendo después en el Atlántico, donde fue rescatado.  Este fue el primer vuelo suborbital realizado por un estadounidense. La Fe del astronauta (...que asistía a misa "regularmente") y las ganas de no meter la pata le llevaron a verbalizar una pequeña plegaria que se hizo muy famosa después: “Please, dear Lord, don’t let me f*ck up.” "Dios mío, por favor no dejes que la c*gue" . Esta fue la famosa "oración de Shepard". Se cita en varias películas, como en Elegidos para la Gloria y Space Cowboys.  Viendo como era la cápsula del Mercury no es de extrañar que a uno le tiemblen las canillas :)