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Mostrando entradas de marzo, 2018

Humor aeronáutico

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La cámara de combustión de un reactor (I)

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En la ilustración a lápiz (de una de mis notas de clase de hace años) se muestran las etapas de un motor a reacción genérico. La combustión es una reacción química que se efectúa para poder liberar energía calorífica. Siempre se ha dicho que un motor de reacción es simplemente un quemador. Efectivamente, esta máquina térmica podría quemar casi de todo, desde alcohol hasta colonia (pasando por whisky), aunque la forma más efectiva de conseguir empuje es, por supuesto, quemando queroseno. Es un quemador tan bueno que ni siquiera las grandes cantidades de agua que se ingieren durante un vuelo en una tormenta con lluvia pueden apagar el proceso. La cámara de combustión se encuentra (tal como se puede ver en el dibujo) entre el compresor y la la turbina de alta presión. La cámara de combustión tiene encomendada la difícil tarea de quemar grandes cantidades de mezcla aire-combustible con la mayor eficiencia posible.

La jugada de Bombardier

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La industria aeronáutica de aviones comerciales de pasillo único es el clásico ejemplo de duopolio. En los Estados Unidos está BOEING, el gran fabricante de aviones, conocido en el mundo entero por aviones icónicos, como el 707 y el 747. En Europa tenemos al fabricante AIRBUS, un constructor no tan antiguo pero con la peculiaridad de estar formado por un consorcio de fabricantes de aviones Europeos, algunos de ellos muy antiguos. Y pare usted de contar. 2/3 de todos los aviones comerciales que se venden en el mundo son producidos por uno de estos dos fabricantes. Pero curiosamente hay algo que estos dos gigantes de la industria aeronáutica no producen: aviones pequeños. Y no se puede decir que es porque no lo hayan intentado. AIRBUS lo intentó cuando produjo el A318, que es una variante más corta del exitoso A320, pero solo pudo vender unas 80 unidades. BOEING por su parte, transformó los viejos McDonell Douglas y lo intentó con el modelo 717, pero también fue un estrepitoso fracaso…

Reseña de libros: El secreto de los pájaros

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El libro narra el proceso de invención de la máquina de volar más pesada que el aire. Sin sacrificar el rigor técnico, se trata de un texto entretenido, que despierta inmediatamente la atención de cualquier lector apasionado por la tecnología, la aviación o la historia. 
El autor se ha interesado por la vida de los inventores, sus contribuciones reales al proceso y los elementos del entorno social y político que influyeron en sus creaciones.  Según el autor, sin entender la personalidad de los inventores no es posible reconstruir el proceso de la invención. Si Leonardo da Vinci fue capaz de abrir cadáveres en los hospitales para estudiar músculos y vísceras, parece verosímil que intentara volar con alguna de sus máquinas. La frustración causada por una larga enfermedad a Wilbur Wright, en su primera juventud, lo llevaría a perseverar en el logro de un gran triunfo intelectual. Santos Dumont perseguiría el éxito toda su vida, para cumplir con el mandato de su padre de «encontrar su lug…

De Madrid al cielo y del cielo a Madrid

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La puerta de entrada por aire en Madrid es sin duda su aeropuerto. Madrid recibe los vuelos en su aeropuerto internacional Adolfo Suárez Madrid-Barajas. Conozco bien el aeropuerto y todas sus terminales y recovecos. Vuelo cada fin de semana y a veces varias veces a la semana. El aeropuerto en general está bien (aunque hacer rodadura a veces es muy lento), pero le faltan ciertos retoques para hacerlo mejor. Para ello Aena invertirá 1.571 millones, con el fin de llegar a los 80 millones de pasajeros. El operador aeroportuario comenzará a principios del próximo año las obras de ampliación y mejora de las terminales 1, 2 y 3; mientras que en 2022 arrancará el plan para ampliar la T4. 
Cuando no llueve, una de las cosas más feas es ver la famosa boina de contaminación cuando nos acercamos para efectuar la aproximación. Pero eso no empaña la fantástica vista de las nubes que tenemos casi todos los días cuando descendemos por debajo de los 10.000 pies. A pesar de que hago este vuelo desde h…

¡El hombre conquistará el espacio pronto!

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La imaginación al poder. "¡El hombre conquistará el espacio pronto!" Este era el título de una famosa serie de artículos de la conocida revista Collier, que en 1950 detallaban los planes de Wernher von Braun (ver también: libro) para vuelos tripulados al espacio. Editado por Cornelius Ryan, los artículos fueron escritos por "notables cerebros" del espacio de la época como Willy Ley, Fred Lawrence Whipple, el Dr. Joseph Kaplan, el Dr. Heinz Haber y von Braun. Los artículos contaban con ilustradores de renombre que dieron una visión artística (basada en hechos científicos de la época) con espectaculares pinturas y dibujos de Chesley Bonestell, Fred Freeman y Rolf Klep, por aquel entonces algunos de los mejores ilustradores de revistas de la época. Debajo se puede ver el "optimista" programa con los tiempos que entonces se preveían para cada hito de la humanidad. Nada menos que colonias lunares en los 70, quizás por el hecho de que en cuando llegamos a los …

Navegación: cuestión de tiempo

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Se comienza en estos días la celebración del quinto centenario de la expedición de la primera vuelta al mundo de Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano. En 2019 se cumplirán 500 años del inicio de la expedición naval promovida por la Corona de España y capitaneada inicialmente por el navegante portugués al servicio de la Corona española Fernando de Magallanes, con el propósito de abrir una nueva ruta a las islas de las Especias. Tras unas semanas de preparativos en Sanlúcar de Barrameda, la expedición zarpó el 20 de septiembre de 1519 con cinco naves y 265 hombres para regresar al cabo de tres años, después de completar la vuelta al globo, únicamente integrada por 18 supervivientes y la nao Victoria, al mando de Juan Sebastián Elcano.

Este periplo de la Marina española, a través de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico y los cinco continentes, supuso un decisivo avance científico al confirmar la forma esférica de la Tierra, revalidando el legado de la antigüedad, y un paso…

La eyección del oso Yogui

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"Yogi" fue eyetado tal día como hoy en 1962 cuando volaba a 35,000 pies de altura y 1.400 Km/h (en régimen supersónico). El protagonista de esta prueba fue un oso negro de 2 años al que se llamó "Yogui". Fue eyectado de un Convair B-58 de la Fuerza Aérea de los EE. UU. durante las pruebas de la cápsula de escape del Hustler. "Yogi" sobrevivió a la prueba y aterrizó ileso 7 minutos, 49 segundos después. A pesar de que el oso no murió en la prueba, "Yogi" fue luego sacrificado, para que los médicos pudieran examinar los órganos internos en busca de signos de daño.
Aunque la Fuerza Aérea celebra la prueba realizada en 1962 como la primera expulsión de una criatura viviente de un avión supersónico, la primera criatura viva que se eyectó desde un avión supersónico en realidad fue George F. Smith, un piloto de pruebas. Smith se eyectó a Mach 1.05 desde un F-100 Super Sabre en Laguna Beach, California, el 26 de febrero de 1955 después de experimentar …

Humor aeronáutico

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Moda de altos vuelos

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Nostalgia setentera: E-M Energía-Maniobra

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Recuerdo que cuando eramos unos chiquillos (finales de los 60, comienzos de los 70), siempre nos enzarzábamos en el patio del recreo del colegio, para poder dilucidar cosas tan importantes, como por ejemplo, que equipo de fútbol era el mejor de la liga, cuál era el mejor ciclista de la vuelta, que coche era el mejor (...el de papá por supuesto) y cosas por el estilo.

Por aquel entonces llevábamos pantalones cortos y jugábamos al churro (en la foto), también llamado mango o medio mango, las canicas, las chapas y cosas por el estilo. Todavía no existía el tema "chicas" en aquellos días, a lo máximo que llegábamos era a decidir quien nos parecía más guapa: CC o BB. Sobraban las palabras, pues el que estaba en el secreto sabía perfectamente que nos referíamos a Claudia Cardinale o a Brigitte Bardot. Debo de confesar que yo era más de BB, aunque siempre estuve prendado de Marisol, producto nacional y con pelis más de nuestra edad :)

Humor astronáutico

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Clarificando los conceptos ABAS SBAS y GBAS

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El otro día estaba dando la clase correspondiente al FMS y empecé a explicar el tema del posicionamiento por satélite. Con tanto follón de siglas lo mejor para mis alumnos fue coger una lámina grande en uno de los "Flip-Chart" y hacer un esquema muy simplificado. Ahí se puede ver claramente que el nombre genérico de cualquier sistema de posicionamiento por satélite es GNSS. El mayor problema de estos sistemas es la integridad. La forma de pode resolver el problema es aumentar la señal. Existen tres tipos básicos de aumento, según estén basados en el avión (ABAS), en tierra (GBAS) o en el espacio (SBAS). 


Aviones, portaaviones ...y presidentes

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¿Quién cree el lector que era este joven piloto preparando un vuelo en un torpedero TBF Avenger en 1944? No, no es Paul Newman. El famoso actor voló también en los Avenger durante la guerra como artillero de cola, pero no pudo ser piloto como él quería porque era daltónico.

Pista: en junio de 1943, este piloto se convirtió en el más joven aviador naval del momento. Llegó a recibir sus alas de aviador con solo 18 años. Voló 58 misiones de combate. En una de ellas, a los mandos de su Avenger,  este joven piloto despegó desde el USS San Jacinto (CVL-30). Su avión fue derribado el 2 de septiembre de 1944 sobre la isla del Pacífico Chichi Jima.​ Los otros dos tripulantes murieron. Sin embargo, por haber lanzado la carga útil y atacar el objetivo antes de ser forzado a lanzarse en paracaídas, recibió la Cruz de Vuelo Distinguido y tres medallas aéreas. Seguramente el lector ya se haya percatado de que se trata del cuadragésimo primer presidente de los Estados Unidos de América. Además de su…

Reseña de libros: Wernher von Braun entre el águila y la esvástica

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Wernher von Braun constituye una figura clave en el desarrollo tecnológico del siglo xx. Fue un personaje deslumbrante que desde una temprana edad fijó su meta en que el hombre viajara a otros mundos. Pero la difícil situación que atravesaba su país, la Alemania de la década de 1930, le obligó a colaborar en el esfuerzo bélico de los nazis para conseguir la hegemonía en Europa. Ello supuso un desarrollo vertiginoso de nuevas armas voladoras destinadas a aplastar a la «pérfida Albión».

A pesar de su turbio pasado en las SS y un papel predominante en la creación de los misiles V-2 para mayor gloria del Tercer Reich, supo jugar muy bien sus cartas y abandonar una Europa en ruinas para poder continuar persiguiendo su sueño espacial en Estados Unidos. Suyo es el mérito de haber sido el principal diseñador del cohete Saturn V con el que el hombre llegó a la Luna en 1969.
Si bien Wernher von Braun afirmó toda la vida que la política no era de su interés, lo cierto es que la controversia en t…

Cohetes de combustible líquido y sólido

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Aunque hay muchos tipos diferentes de cohetes, generalmente estos se suelen clasificar como sólidos o líquidos según sea su propelente. Las leyes físicas aplicables son las mismas para todos. En mayor o menor medida estas leyes físicas se combinan, pero son siempre las leyes de Newton.
Los cohetes  Producen empuje quemando propelentes y expulsando los productos (gases) de la combustión del motor. Los propulsores de los cohetes son simplemente una combinación de combustible y oxidante. El oxidante para propelentes sólidos es una sustancia química que contiene oxígeno. Por ejemplo, la pólvora, utilizada en los motores de algunos cohetes, que contiene nitrato de potasio (KNO3). El nitrato potásico proporciona el oxígeno necesario para que los otros productos químicos de la pólvora se quemen rápidamente. El oxidante para los cohetes líquidos suele ser oxígeno puro enfriado a 90 grados Kelvin (-183° C o -297.3° F) para que se condense en oxígeno líquido (LOX).

Humor aeronáutico

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Motores de pistones (IV)

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Continuando con los post anteriores dedicados al tema, en esta entrega vamos a ver algunos aspectos más del motor de pistones de gasolina y cuatro tiempos. El principio de funcionamiento es sencillo. En el dibujo de debajo se puede ver de forma esquemática como funciona un motor de avión. El aire entra desde la atmósfera a través un filtro. Si existiera un problema de engelamiento el aire podría venir del propio motor, para ello existe una válvula dedicada.  

¿Qué son los códigos K de inhibición?

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En los modernos aviones comerciales equipados con cabinas de vuelo digitales (Glass cockpit), los mensajes de advertenciaprecaución aviso se muestran en una parte dedicada de una de las pantallas. En este tipo de aviones de última generación (antiguo sistema Boeing), los mensajes se muestran en una pantalla dedicada llamada EICAS. Dichos mensajes están codificados por color y se priorizan para que se muestren los mensajes más críticos y siempre que surja uno nuevo. En los aviones E-Jet por ejemplo, los Warnings no se pueden ocultar nunca, siempre quedan a la vista de los pilotos. El resto de mensajes se puede dejar en segundo plano. Suelen ser mensajes menos críticos de los que ya se ha tomado nota y se pueden dejar de mostrar a criterio de la tripulación. Estos mensajes se conservan en la memoria del ordenador del sistema para mostrarlos cuando haya tiempo, o cuando la tripulación los vuelva a llamar. Los mensajes tipo Warning y Caution van acompañados generalmente por señales au…

Ingredientes para la II Guerra Fría

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Dos Sukhoi Su-57 de la fuerza aérea rusa han llegado a Siria. La situación es única porque es la primara vez que tenemos en el mismo escenario bélico a tres cazas de quinta generación operando en dos bandos. La USAF opera el F-22 de Lockheed Martin y al otro lado de la frontera se encuentran los F-35 también de Lockheed Martin de la fuerza aérea israelí. Precisamente Israel es la que ha desvelado la presencia de los dos cazas rusos gracias a su satélite espía Imagesat Eros B tal como se puede ver en la foto del satélite.

Reseña de libros: El avión rojo de combate

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«Cayó desde tres mil metros de altura con una bala en la cabeza. Una muerte gloriosa». El Barón Rojo Entre el inicio del siglo XX y el fin de la primera guerra mundial transcurrieron los años decisivos para el desarrollo de unas máquinas tan románticas como los aeroplanos. Manfred von Richthofen, un joven e inexperto aristócrata prusiano de veintitrés años, estaba llamado a convertirse en el as de la aviación de la Gran Guerra y en un mito popular moderno: el sanguinario Barón Rojo. Richthofen y su «Circo Volador» dominarían los aires a bordo de los más letales aviones de combate, Albatros y Fokker que fueron pintados de atrevidos colores para provocar al adversario. Herido de una bala en la cabeza en julio de 1917, el Barón Rojo escribió durante sus días de reposo las crónicas que dan forma a este libro. Estas son las aventuras del más temido y respetado aviador a la caza del enemigo, en su legendario avión rojo de combate.

La primera piloto de los Emiratos fue mi alumna

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Hoy 8 de marzo se celebra el día de la mujer y eso me ha hecho recordar que yo he instruido a muchas de ellas en mis años de "profe". 
De todas, las que más recuerdo no fueron las europeas, sino a las árabes, precisamente por aquello que hoy se reivindica, la igualdad (...más en un país árabe). Mujeres piloto en Europa hay muchas desde hace años, pero en Oriente Medio aquello era muy diferente. Allí estaba yo trabajando para una compañía subsidiaria de Etihad y tuve el privilegio de ser el instructor de la primera mujer emiratí que llegó a ser piloto de Etihad. 
Su nombre es Salma Al Baloushi y fue la primera mujer en conseguir algo que parecía poco menos que imposible en un país musulmán. Recuerdo en 2005 a Salma trabajando duro en el programa de cadetes donde yo era instructor. Se trataba de la formación inicial, todos los alumnos venían con muy pocos conocimientos a Horizon International Flight Academy en el desierto de Al Ain (primavera en árabe), pero gracias a su gran …

El sistema de combustible del E-Jet II: la bomba eyectora

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El otro día hablaba del sistema de combustible del Embraer E-Jet en relación a los tanques contenedores. El sistema encargado de llevar el combustible hasta el motor en cambio, se conoce como bombeo de combustible. Este sistema a su vez está dividido en dos subsistemas: El sistema de control de combustible y el sistema de distribución de combustible.

El sistema de control de combustible esta compuesto por: FADECFMU (Fuel Metering Unit)PMA (Permanent Magnet Alternator)Engine sensorsActuadores de geometría variable (Variable Geometry Actuators)Válvula de sangrado (Operability Bleed Valve) La distribución del combustible se compone de una bomba, un filtro y 18 inyectores para el caso del motor CF34-10E.




Humor aeronáutico

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Diseño de sistemas de aviso

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La gran complejidad de los sistemas de los modernos aviones comerciales ha requerido la instalación de numerosas luces y sonidos de advertencia y aviso para alertar a la tripulación sobre fallos o mal funcionamiento de los sistemas. Hasta la década de 1960 era común colocar luces de advertencia y aviso junto al panel de control del sistema que se tratara. Sin embargo, las limitaciones de espacio en la cabina ha dado lugar a que muchos paneles de control de sistemas fueran ubicados fuera del área de visión de los pilotos, muy a menudo en paneles superiores o laterales. 

Pantallas de aviación

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El otro día leía en Microsiervos un post sobre como funcionan las pantallas de TV antiguas vistas a cámara super-lenta. Se filmaba una TV antigua, conocida como CRT o Cathod Ray Tubes o tubos de rayos catódicos en español. Recuerdo a mi padre decirnos a finales de los 60 que no nos acercáramos mucho a la pantalla para ver la televisión porque tenía un tipo de radiación que podía ser perjudicial a corta distancia. Nosotros entonces no entendíamos bien, pero decíamos en el cole que no nos podíamos acercar mucho a ver la tele porque tenía "rayos católicos". Los profesores se mondaban de risa. En aviación se empezaron a reemplazar los antiguos instrumentos analógicos por este tipo de pantallas allá por los años 80. Desde entonces se ha avanzado mucho. En las fotos se puede ver el paso de un DC-9 al novísimo CSeries de Bombardier.



Cómics de aviación: Natacha

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El otro día estaba trasteando en Internet buscando fotos de aviones y me encontré con este cómic sobre la azafata Natacha. No lo conocía. No es exactamente un cómic sobre aviación, pero está relacionado por la profesión de su protagonista. Se trata de una historieta franco-belga, que narra las aventuras de una azafata de vuelo que, junto a su colega Walter, se enfrenta a terroristas, espías o secuestradores de aviones.

Fue creada por el dibujante François Walthéry y cuenta con guiones escritos por Gos, Peyo (el de los pitufos), Maurice Tillieux, Raoul Cauviny y Marc Wasterlain. Fue publicada por primera vez en la revista Spirou el 26 de febrero de 1970, convirtiéndose de esta forma en "el primer personaje de revista infantil que tenía curvas más allá de lo acostumbrado". A partir de 1989, con la historieta Cauchemirage, pasó a distribuirse sólo en álbumes a través de Marsu Productions.


En el link que sigue se puede ver una de sus aventuras: https://www.facebook.com/TebeosInf…

Humor aeronáutico

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Clases de navegación: magnetismo terrestre

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Ojo, este post está dedicado a la navegación aérea y no marítima. Debido a la manera en la que está construida la brújula en los aviones esta explicación puede diferir de la de los barcos.

Introducción
Durante miles de años, se ha observado que el óxido de hierro llamado magnetita atrae pequeños trozos de hierro. Esta propiedad se conoce como "magnetismo". Otra propiedad que era conocía en la magnetita era su capacidad de buscar el Norte: si se montaba en una madera y se la dejaba flotar en agua, se balancearía y se alinearía en una dirección aproximadamente Norte-Sur, por lo que actuaría como una brújula primitiva. En la historia más reciente se encontró que algunos elementos metálicos y aleaciones (principalmente "ferrosos" - hierro y acero) podrían tener estas propiedades, las barras de dicho material magnetizado hoy en día se conocen como "imanes". El nombre anglosajón para estos metales con magnetismo permanente es "hard iron", en contraposic…

Motores de pistones (III)

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En los post anteriores dedicados al tema del motor de pistones hemos visto su clasificación y terminología en inglés y en español (post I - Post II). En esta tercera entrega vamos a ver algo más sobre su instalación, principio de funcionamiento y la potencia.

Debajo se puede ver la típica instalación de un motor de cuatro tiempos en una avioneta Piper. La instalación delantera es la más tradicional. En la foto se puede apreciar el motor y su bancada. El conjunto de tirantes (barras) que sujetan la planta motriz a la estructura del aeroplano está construidos a base de de acero de alta resistencia


Toma de decisiones: FORDEC

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Cuando algo va mal, un piloto tiene pocos segundos para tomar una decisión y como "errare humanum est", las compañías de aviación utilizan varios sistemas para ayudar a los pilotos a tomar las mejores decisiones. En nuestra compañía utilizamos el sistema denominado FORDEC. El principio FORDEC sigue una estructura muy clara: FACTSOPTIONSRISKSDECISIONEXECUTIONCHECK

Cuando ocurre una emergencia en vuelo, lo primero es tener en cuenta todos los hechos relevantes (FACTS). El ejemplo típico que se suele poner es el de un fallo de motor en pleno vuelo. En ese momento el avión pierde potencia y no puede mantener su altitud de crucero. El avión, aunque podría volar con un solo motor, debe de aterrizar inmediatamente.