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Mostrando entradas de agosto, 2018

Humor aeronáutico

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Volar cabeza abajo

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Volar cabeza abajo es una de esas maniobras acrobáticas que siempre nos asombra por más que la veamos. En alguna parte de las maniobras acrobáticas como los toneles y rizos/looping, etc. el avión también adopta actitudes de vuelo invertido. Cuando pensamos en como funciona el ala de un avión, en el principio de Bernoulli y todo eso, las cosas entonces no nos cuadran. Si el ala está diseñada de forma y manera que la parte superior tiene más curvatura que la de abajo para producir sustentación, el mismo razonamiento en el vuelo invertido empieza a fallar, porque de hecho el avión no se viene abajo. ¿Que es lo que ocurre entonces?
Un avión comercial no está diseñado para volar cabeza abajo. Un avión acrobático si. La mayor curvatura de la parte superior de ala y el efecto Bernoulli para producir sustentación funciona, pero el truco no está en eso. De lo que se trata es de poder acelerar el aire donde más nos convenga. Esto es, en la parte superior. Aunque estemos invertidos. Para lograr…

vertical-takeoff-and-landing-boxwing

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Existe un nicho de mercado para los nuevos modelos de despegue vertical que se están desarrollanbdo en la actualidda. Varios de estos modelos tienen propulsión eléctrica y otros convencional. La clave está en dar con la fórmula adecuada para que el aparato sea lo más eficiente posible. La mayoría de los modelos tiene prestaciones muy limitadas porque el despegue vertical impone muchas restricciones. Lo ideal sería poder contar con una velocidad de crucero alta, como la de los aviones y la capacidad de hacer despegues y tomas verticales. Elytron Aerospace está diseñando precisamente una serie de aviones con un ala muy especial. La denominan boxwing o ala tipo caja, que proporciona esta capacidad de despegue y aterrizaje vertical, tal como se hace en los helicópteros, pero además combina esta característica con las ventajas de la velocidad y la eficiencia de las aeronaves de ala fija.

El diseño Elytron podría ser la clave para diversoso usos donde el tiempo es lo que cuenta, por ejempl…

La astronáutica en el cine: Salyut 7 (2018)

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Salyut 7 es una película rusa dirigida "en plan norteamericano" por Klim Shipenko, que en España fue estrenada con el nombre Salyut 7: Héroes en el espacio.

-Ojo, spoilers a porrillo-

La verdad es que esta película prometía mucha emoción con el valor añadido de contarnos la historia de estas estaciones que son parte de la gran historia de la cosmonáutica.  Es una pena, porque con el derroche de medios audiovisuales, esta cinta no tiene nada que ver con películas al estilo Apollo 13 o Elegidos para la gloria. Se parece más a películas del estilo Gravity, o incluso Space Cowboys, donde la ficción que se nos cuenta poco tiene que ver con lo que sucede o ha sucedido en la realidad. La película, no obstante, es bastante entretenida si no nos importa la historia real. Los efectos visuales y la sensación de encontrarnos en el espacio son el punto fuerte de la película.
El guión sonaba interesante. Estamos en 1985, durante la Guerra Fría. La estación espacial soviética no tripulada …

¿Cuánto medía de largo el Concorde?

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Aunque pueda parecer raro, la respuesta es: depende.



Mientras que los aviones comerciales subsónicos tardan unas ocho horas en volar desde Nueva York a París, el tiempo medio de vuelo supersónico en las rutas transatlánticas del Concorde era de poco menos de tres horas y media. El Concorde tenía un techo máximo de crucero de 18.300 metros (60.039 pies) y una velocidad de crucero promedio de Mach 2.02, alrededor de 1155 nudos (2140 km/h), más del doble de la velocidad de los aviones convencionales.
Este avión extraordinario se estiraba literalmente durante el vuelo debido al calor que generaba la fricción a muy altas velocidades. En su vuelo final, la tripulación decidió colocar una gorra en un espacio situado entre dos paneles. Este espacio existía solo durante el vuelo. Cuando el avión se enfriaba, el espacio se volvía a cerrar. De esta forma en el último vuelo del Concorde se dejó una gorra que fue atrapada en el fuselaje de aleación aluminio-titanio para la posteridad. Cosas de pi…

Reseña de libros: El vuelo del intruder

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La famosa película está basada en la novela escrita por Stehen Coonts. Este escritor ingresó en la Armada después de licenciarse en la universidad. Coonts obtuvo sus alas de aviador naval en 1969. Voló el Intruder durante la Guerra de Vietnam, donde sirvió a bordo del USS Enterprise. Coonts acumuló 1.600 horas de vuelo a los mandos de un A-6 y fue condecorado con la Distinguished Flying Cross. Después de la guerra, Coonts sirvió como instructor de vuelo en los A-6 durante un par de años, luego estuvo destinado como auxiliar de catapulta y oficial de aterrizaje a bordo del USS Nimitz (CVN-68). Después de dejar el servicio activo con el empleo de teniente en 1977, Coonts cursó un Doctorado en derecho graduándose en 1979. Más tarde trabajó como abogado para varias compañías de petroquímicas y se inició como escritor en su tiempo libre. Coonts comenzó a escribir Flight of the Intruder en 1984. Esta novela fue publicada por el Instituto Naval de los Estados Unidos en 1986. El  libro, basad…

Humor astronáutico

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Declassified: X-Wing Fighter landing accident

Humor aeronáutico

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Aviones que llegaron tarde: el caza XP-40Q de Curtiss

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Es curioso, pero cuando me da por perder el tiempo entre clases y garabatear posibles aviones de caza del periodo de la IIGM, siempre me acaba saliendo el mismo modelo de avión. Me pongo a pensar en cómo sería "el avión". Ese que hubiera sido bonito, rápido, el más capaz, el que hubiera ensombrecido hasta al mismísimo P-51 Mustang y, ...acabo dibujando esto o algo parecido:


No sé la de veces que lo habré dibujado "procrastinado" con diferentes modificaciones, pero hete aquí que el aparato ya estaba diseñado y yo sin saberlo. Curiosamente este avión lo había propuesto ya la Curtiss-Wright (Curtiss) en 1943. Esta compañía iba en picado hacia el final de la IIGM, pero aún así estaban convencidos de poder diseñar algo realmente grande. El caza P-40 Warhawk aún siendo un gran avión, no podía compararse con los cazas alemanes de la época ni con el fabuloso A6M Zero japonés. La casa Curtiss lo sabía y también sabía que la base del P-40 era muy buena. Decidieron entonces …

¿Se puede despegar sin rotar el avión?

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La rotación (generalmente por medio de los elevadores) se refiere a la acción de tirar hacia atrás del dispositivo de control de vuelo, como una columna de control o una palanca (lateral o central), para levantar la rueda de morro del suelo durante la carrera de despegue. La rotación adecuada es importante por razones de seguridad y para disminuir la distancia de despegue. Si se aplica demasiada rotación, el avión puede llegar a tocar con la cola en el suelo (tailstrike), o, en el peor de los casos, podría llegar a entrar en pérdida. En la aviación comercial se suele entrenar a los pilotos parta que efectúen una rotación de unos 3º/segundo.
La rotación ocurre cuando, una vez alcanzada la velocidad óptima y segura denominada Vr, la aeronave se eleva sobre la pista y despega con una cierta actitud de morro arriba. Ciertos aviones como Boeing 727, Boeing 767 y Concorde requieren un alto grado de rotación durante el despegue, pero no todos los aviones requieren este grado de rotación. Al…

Visita a Albacete

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El otro día se publicaba la noticia de que un Aurofighter español había disparado accidentalmente un misil en unas maniobras en el extranjero. Recuerdo que un antiguo compañero de BAe Systems me contó que en cierta ocasión paso algo parecido en la RAF. Aquella vez el misil si impactó en un caza amigo. El piloto del avión que lanzó el misil por error aterrizó completamente aterrado y preocupándose por la suerte del piloto amigo. Gracias a Dios, el piloto del avión alcanzado logró saltar y salir ileso. Cuando se presentó ante sus superiores y después de dar las debidas explicaciones, el piloto que cometió el error fue exculpado. Este se sorprendió al ver a los pocos días que en su libro de vuelo tenía apuntado un derribo real. Al pedir explicaciones, por lo que él pensaba que era un error, le dijeron con flema british: "A kill is a kill" :)
Sea como fuere ayer estuve en la Base Aérea de los Llanos en Albacete para ver de cerca otra vez el Eurofighter y enterarme un poco de lo…

CSeries de Air Baltic

El CSeries (A220) es un avión muy avanzado. En la foto a 360 grados se puede ver todo el cockpit de un CSeries 300 de Air Baltic con mucho detalle. Un avión pensado por pilotos para pilotos.

Otras entradas del CSeries: Llegada del CSeries a ZurichPrimeras impresionesEl A220 sigue siendo un CSeries



El SEPECAT Jaguar del Six Squadron

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A mediados de los 80 llegaba destinado a la Base Aérea de Gando en Canarias como especialista de armamento del Ejército del Aire. Fue un periodo de aprendizaje en los que me familiaricé con cosas interesantes desde el punto de vista técnico, como el ensamblaje de las las bombas guiadas por láser GBU y otras cosas por el estilo, pero también fueron unos años en los que vi claramente que mi futuro en el mundo de la aviación no pasaba por permanecer toda la vida entre radares, misiles y bombas. Todo aquello me gustaba, pero también me tiraba mucho lo de poder volar. Fue allí donde tomé la decisión de hacerme piloto comercial. Pero antes, tuve la ocasión de ver mucho material militar interesante y vivir experiencias que luego me ayudaron a la hora de hacerme instructor. 
Recuerdo unas maniobras conjuntas con el Reino Unido en las que el six squadron estuvo de visita en nuestras islas. Nosotros teníamos entonces el Mirage F-1 y ellos llegaron con sus Jaguar. Un avión excelente para el prop…

Formula 1 contra cazas

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¿Qué acelerará antes un caza a reacción o un coche? 
Seguro que alguna vez nos hemos hecho este tipo de preguntas. Curiosamente los cazas no están diseñados para acelerar tan deprisa como pensamos (excluyendo el lanzamiento en catapulta). De hecho, lo que más me llamó la atención la primera vez que volé en un F-18 fue su capacidad de frenar en el aire (si no voy bien atado me dejo los "piños" en el panel de instrumentos) y no la aceleración del despegue, la cual suponía de por sí muy alta. Debajo se puede ver una comparativa curiosa entre coches y cazas.

Humor aeronáutico: guía rápida

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"La ballena" y otros pesos pesados en portaaviones

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En la magnífica "30 segundos sobre Tokio" de Mervin Leroy, se puede ver como las tripulaciones de los B-25 Mitchell hacen verdaderos esfuerzos por aligerar a los bombarderos antes de su precipitado despegue desde la cubierta del portaaviones USS Hornet. Desde entonces, las operaciones con bombarderos desde la cubierta de barcos siempre han sido muy delicadas. El Skywarrior se puede decir que fue el más pesado bombardero estratégico en conseguir este tipo de operaciones.
Este avión fue diseñado por la compañía Douglas para la Armada de los Estados Unidos en los años 50. Un avión enorme (de ahí su apodo) si tenemos en cuenta que operaba desde la cubierta de un portaaviones. En la bonita ilustración a carboncillo del artista R.G. Smith se puede ver a una pareja de Skywarriors en vuelo formada por un XA3D-2 y un EAK-3B.

Este aparato tenía algunas características interesantes. Su peso máximo al despegue eran nada más y nada menos que 37.195 kg. La planta de potencia era un par d…