Entradas

Mostrando entradas de febrero, 2018

Navegación "clásica" comparada con PNT y 4D

Imagen
Hoy en día, cuando la mayoría de los pilotos vuelan en modernos aviones equipados con grandes pantallas LCD (glass cockpit) donde se muestran mapas móviles a todo color y la navegación se encuentra altamente automatizada mediante un FMS, podría parecer que la navegación por radio tradicional o los menos convencionales métodos de navegación astronómica son simplemente una forma de navegación antigua y cada vez más irrelevante. Esto es básicamente un error conceptual y más hoy en día, cuando se adivinan posibles escenarios con conflictos internacionales en los que los sistemas GNSS pueden verse afectados por interferencias enemigas. Me estoy refiriendo al famoso Spoofing del GPS y al GPS Jamming. Aunque muy simplificado, se puede leer el concepto bastante claro en español aquí.

Los problemas del PW1000G: bowed rotor (eje combado)

Imagen
Cuando terminé el curso del CSeries de Bombardier, una de las cosas que más me llamaron la atención fue el hecho de que los novísimos motores PW1000G fueran tan lentos a la hora de arrancar. Normalmente un arranque puede llevar alrededor de un minuto, pero en este avión cada arranque se dilataba hasta los tres o más minutos por motor. Esto es algo que retrasa la operación de vuelo enormemente. Lo que uno suele pensar es que un motor a reacción es muy parecido en casi todos los aviones comerciales y en principio todos deben de operar de forma similar. Es cierto, pero a veces (con el afán de innovar) ocurren pequeños problemas que no se han tenido en cuenta en la fase de diseño.
En los del CSeries ocurre algo que en realidad no es nuevo en aviación. Se trata de la expansión térmica del eje rotor. "Bowed rotor" es el término anglosajón que se emplea para este problema. La expresión podríamos traducirla como eje combado en español.  Los motores a reacción alcanzan temperaturas …

Humor aeronáutico

Imagen

Motores de pistones (II)

Imagen
En el primer post dedicado a los motores de pistones se exponía el esquema que se muestra debajo. En él se puede ver una clasificación muy general para poder situar a este tipo de motores dentro de lo que se conoce como máquinas térmicas. La máquina térmica se representa como un dispositivo mecánico (círculo amarillo) que utiliza la energía de un foco caliente (Qc) para producir un trabajo (la letra "W" representa el trabajo -Work en inglés-). En este proceso no se puede aprovechar toda la energía, y parte se pierde en forma de calor (Qf). Cuanto menos calor se pierda en el proceso más eficiente se puede decir que es una máquina.

Reseña de libros: Aeropuerto 80

Imagen
Los tripulantes y pasajeros que se embarcan en el Concorde para el vuelo inaugural Washington-Moscú, con escala en París, creen que ése será un viaje de rutina, sin más emociones que las que les depararán las velocidades supersónicas.
Allí están los pilotos veteranos, el presidente de la compañía de aviación con su esposa, los miembros del equipo olímpico soviético, un periodista enamorado de una atleta esquiva, una azafata con problemas sentimentales... y Maggie Whelan. Maggie es la chica de oro de la televisión, cuyos reportajes tienen en vilo a la nación entera. En su vientre lleva, orgullosa, un hijo que será exclusivamente de ella, pues no quiere trocar su libertad y su profesión por la "esclavitud" del matrimonio. Lo que Maggie ignora es que también lleva consigo un legajo secreto por el que las multinacionales de los armamentos la han condenado a muerte junto con sus compañeros de viaje.
Manos asesinas desvían de su trayectoria un proyectil electrónico teledirigido p…

Movimiento MOOG: las patas del simulador

Imagen
Una de las cosas más importantes en un simulador a la hora de recrear la realidad es el sistema visual, pero la plataforma donde se produce el movimiento también tiene un papel fundamental. Llevo mucho tiempo viendo simuladores de diferentes fabricantes y he sido testigo del cambio de las patas de las plataformas desde los antiguos sistemas hidráulicos hasta los más modernos eléctricos. En este vídeo se puede ver el movimiento de una de estas plataformas a cámara rápida. La casa norteamericana MOOG es una de las más conocidas. Se dedica a fabricar este tipo de patas eléctricas y es una de las que más se ven en los simuladores que suelo visitar. MOOG es líder mundial en el diseño, desarrollo y fabricación de plataformas de movimiento para simuladores para diferentes aplicaciones. No solo se trata de simuladores de aviones. La casa MOOG desarrolla también aplicaciones para dispositivos aeroespaciales, de defensa, industriales y médicos. La compañía opera bajo cuatro segmentos: control…

El papel de las IRU en las aproximaciones RNP AR

Imagen
-Ojo, artículo bastante técnico-

Alguna vez me han preguntado por qué en pleno siglo XXI todavía se equipa a los aviones con sistemas de navegación no tan precisos como el GPS. Es una pregunta curiosa, porque si echamos la vista atrás, en la historia de la aviación solo "recientemente" volamos con satélites. Si bien es cierto que estos sistemas, genéricamente llamados GNSS, son realmente precisos, no es menos cierto que el fallo total o parcial nos podría dejar virtualmente "ciegos" en cuanto a capacidades de navegación se refiere.

Arte en aviación: tatuaje de aerotrastornados

Imagen
¿Es el tatuaje una forma de arte? Según mucha gente si. Cuando además toca temas aeronáuticos nos resulta entrañable, aunque el tipo de más abajo que pilota su propio cuerpo da un poco de yuyu :)

Motores de pistones (I)

Imagen
Los motores de aviación se pueden clasificar de varias maneras. Se puede empezar por una clasificación basada en ciclos, disposición del cilindro o el método de producción de empuje. Todos son motores de combustión interna (reciprocating en inglés) que convierten la energía contenida en las moléculas del combustible en energía térmica. Esta a su vez se convierte en energía mecánica para producir empuje. La mayoría de los motores de aviación actuales son del tipo de combustión interna porque el proceso de combustión tiene lugar dentro del motor. Estos motores tienen muchas variantes, como los sobrealimentados, pistón alternativo, rotativo, de dos o cuatro ciclos, encendido por chispa, diesel y refrigerados por aire o agua, etc. etc.

Pregunta al comandante

Imagen
El Capitán John Cox es un veterano piloto que ha trabajado con las principales aerolíneas, también ha sido piloto corporativo y piloto de aviación general, ha volado más de 14.000 horas con más de 10.000 al mando de aviones reactores. Además, ha volado como instructor, piloto de comprobación y piloto de pruebas, Cox es además un experto en la seguridad aérea mundial.
La publicación estadounidense USA Today tiene una columna llamada Ask the Captain, en donde se le hacen una serie de preguntas por parte de los lectores. El comandante Cox intenta responder a todas con la máxima profesionalidad, pero a veces es difícil. En una de estas columnas la publicación decidió no poner los nombres de las personas que hacen la pregunta, como es costumbre. La razón parece evidente.

Nostalgia setentera: Instituto Americano

Imagen
Hace poco cayó en mis manos un tomo encuadernado de ejemplares antiguos del "Jabato Color" de los años 70. Ojeaba agradablemente sorprendido las aventuras del héroe hispano y mi mente se trasladó a otro tiempo. Aunque yo era más del Capitán Trueno, este personaje siempre me resultó muy entrañable, no en vano salió de la mano del mismo guionista Victor Mora.  La colección de episodios estaba como nueva e incluía las cubiertas originales y la publicidad de la época en la contraportada. 
Una de las cosas que más me llamó la atención fue algo que no veía desde hacía mucho tiempo. En una de las páginas me encontré con uno de los anuncios que se publicaban en esas revistas y tebeos infantiles/juveniles. Se trataba de la publicidad del Instituto Americano. Muchos de los que sois de mi generación os acordaréis del Instituto Americano. En los años 60 y 70 fueron muy famosos los estudios no reglados de este centro de educación a distancia. Uno de los cursos que más llamaba la atenció…

Humor aeronáutico

Imagen

La grulla ...que no avutarda

Imagen
La compañía Lufthansa acaba de cambiar su tradicional color amarillo en su nuevo logo. Ahora nuestra aerolínea mantiene la histórica grulla, pero en blanco y sobre un fondo azul (y viceversa). El logo fue diseñado hace cien años, el más antiguo de una compañía aérea. La grulla común es un ave alta de gran tamaño y porte. Se caracteriza por su cuello y patas largas, y en vuelo presenta alas rectas y planas. Mide 100–130 cm de largo y tiene una envergadura alar de 180–240 cm. Su peso oscila entre los 3 y 6,1 kg.

Lufthansa presentó mostró hace unos días la nueva imagen de la aerolínea en un Boeing 747-8 y un Airbus A321, en los que el cambio más visible son los nuevos colores, ahora blanco y azul. La compañía ha anunciado que el color amarillo seguirá presente en las tarjetas de embarque y en los mostradores de la compañía. Según el presidente de la compañía, Carsten Spohr, el nuevo logotipo mantiene la grulla como símbolo de "máxima calidad, servicio excelente, experiencia en volar…

Como funciona el ala de un avión

Imagen
He visto en Microsiervos un vídeo donde se hace un sencillo experimento con un drone y una balanza. La forma en la que se efectúa el experimento es un tanto tosca, pero los resultados son aproximadamente correctos. 


En este vídeo también se da respuesta a la típica pregunta que alguna vez se me ha hecho en clase: ¿Qué ocurriría si un pájaro (Gran avutarda por ejemplo) echara a volar dentro de un avión, pesaría menos el avión mientras la Gran avutarda está aleteando suspendida en el aire? o ¿Qué pasaría si todos los pasajeros saltaran al mismo tiempo? Estas y sus variantes (como la de saltar en un ascensor en el último momento cuando se desploma) son las preguntas que se responden con la aplicación de las leyes de la física.

El ataque de la Gran Avutarda

Imagen
Un "pajarazo" (el impacto de un ave en un avión) es algo que puede llegar a ser muy serio, sobre todo si el pájaro es grande cual avutarda. Los desperfectos pueden ser importantes en la estructura del avión, pero por lo general es algo reparable. En cambio, la ingestión de un ave en alguno de los motores es algo más complicado. Dependiendo de como sea el impacto y lo grande que sea el ave, puede dejar el motor totalmente inservible. La falta de potencia o incluso la pérdida total de empuje ha dado lugar a varios accidentes fatales. El término "pajarazo" o "bird strike" en realidad no cubre todos los choques con animales. También se han dado casos de impactos con murciélagos o algún que otro mamífero terrestre. Las aeronaves pequeñas propulsadas por hélices tienen más probabilidades de experimentar los efectos peligrosos de los impactos en forma de daños estructurales, como la rotura y penetración de los parabrisas o daños en las superficies de control o …

Time lapse de mi simulador

...no me extraña que mis alumnos salgan despeinados :)

Compromiso

Actitudes inusuales volando solo

Imagen
Se suele decir que el momento álgido de un piloto es cuando este alcanza el nivel comercial y vuela rutas solo en un avión polimotor clásico convencional en condiciones IFR. Pocas cosas más difíciles se podrá encontrar un piloto en su carrera. En ese momento te enfrentas a un avión lo suficientemente complejo como para demostrar (al mundo y a ti mismo) lo bueno que eres. Es todo un reto. Un "yo me lo guiso y yo me lo como". No hay ayudas. Tienes que hacer la preparación de vuelo de forma eficiente, navegar con precisión (...sin GPS ni "tonterías" de esas), evitar las zonas de tiempo meteorológico adverso, vigilar el tráfico sin TCAS, calcular las rutas, las alturas, los tiempos y el combustible en pleno vuelo sin los FMS que tienen los grandes aviones de transporte de pasajeros o los reactores de negocios... es algo que no todo el mundo puede o sabe hacer correctamente. Perderse o desorientarse es algo muy sencillo.

Nostalgia humorística setentera

Imagen
Como yo fui a EGB recuerdo con mucho cariño a Mortadelo y Filemón. Ellos también le dedicaron alguna portada a la cuestión aeronáutica. Desconozco si el genial Ibáñez tuvo algo que ver con el desarrollo del paracaídas de seguridad de las pequeñas aeronaves modernas, pero me da  a mi que en esta portada del número 519 de noviembre de 1980 todavía no estaba inventado esto:



...por cierto, Ibáñez fue un adelantado a su tiempo: lo del coche de Elon Musk ya estaba más que pensado :)

El lanzamiento del primer Falcon Heavy

Imagen
Hoy día 6 de febrero, a las 19:30 hora española se va a realizar la prueba del lanzamiento del cohete privado más potente de la historia desde Cabo Cañaveral. 


El Falcon Heavy tiene capacidad para poner en órbita casi 64 toneladas métricas (una masa mayor que un avión 737 cargado con pasajeros, tripulación, equipaje y combustible). Falcon Heavy puede poner en órbita más del doble de carga útil que el anterior Delta IV Heavy, a un tercio del costo.

Cambiamos el esquema de pintura

Imagen
Desde hace ya algún tiempo dejamos de ser SAT (Swiss Aviation Training) para pasar a ser LAT (Lufthansa aviation Training). Ahora pertenecemos al gran grupo Lufthansa, lo cual ha sentado mal a algunos de mis colegas suizos que han visto con resignación como perdíamos identidad al ser absorbidos por el gigante alemán. Durante el año pasado cambiamos la imagen corporativa incluidos los colores.

El sistema Eurofix y el NELS

Imagen
Uno de los mayores problemas de cualquier sistema de posicionamiento global (GNSS) es la integridad. Por tal se entiende la capacidad del sistema de alertar cuando la señal se degrada o no puede utilizarse. Es el equivalente a la bandera roja en los antiguos instrumentos de navegación. Para poder solventar este problema y que la señal se pueda utilizar en aviación sin restricciones, la industria ha desarrollado diferentes métodos de aumentar la señal (signal aungmentation). Casi todo el mundo conoce el RAIM y el AIME, pero uno de los menos publicitados es el sistema EUROFIX. Este sistema, curiosamente, utiliza una forma de radionavegación que ya había caído en desuso. Se trata del LORAN-C, que como todo aviador antiguo sabe, es un sistema de posicionamiento hiperbólico. Parece ser que la combinación de las dos señales puede proveer posicionamiento muy preciso y capacidad de seguir recibiendo la señal incluso si algún satélite se avería. Básicamente Este sistema utiliza los emisores L…

El sistema de combustible en el E-Jet

Imagen
En la mayoría de los aviones comerciales modernos, el combustible se mide por medio de condensadores variables que se encuentran en el interior del tanque. Estos condensadores son unos tubos que miden la diferencia dieléctrica entre aire y combustible. La variación es traducida a una señal eléctrica y luego enviada a los instrumentos del avión. El sistema, cuando está perfectamente calibrado, proporcionan una lectura correcta que es mostrada en kg para que el piloto sepa cuanto pesa su avión. Esta señal también se suele enviar al sistema de gestión de vuelo FMS y a otros ordenadores de abordo. Con esta información los sistemas pueden llegar a calcular la posición del centro de gravedad y las velocidades de aproximación y aterrizaje entre otras cosas.