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Mostrando entradas de noviembre, 2015

La aviación en el cine: El proceso de Billy Mitchell (1955)

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El proceso de Billy Mitchell es una película estadounidense del año 1955 dirigida por uno de mis directores favoritos, nada menos que Otto Preminger.  Director de éxitos como "Buenos días tristeza", Exodo", "El Cardenal", "Laura" y "Anatomía de un asesinato" entre muchas otras. Las que aquí cito son mis preferidas y las que considero de lo mejorcito del séptimo arte. 
Otto Preminger perteneció a una generación de directores considerados clásicos en Hollywood. Era uno de esos directores que el público iba a ver, simplemente porque él había dirigido la película, independientemente de los actores que salieran en ella (algo parecido a lo que ocurría con Hitchcock). Hoy en día muy pocos directores podrían presumir de lo mismo.
Otto Preminger me cautivó desde que era un niño. Quizás es la forma que tiene de dirigir a sus actores para que se metan en la piel de los personajes que interpretan lo que más me ha llamado la atención. Se dice que Tom T…

Reseña de libros: Aerodinámica y actuaciones del avión

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Se solía decir en España, que en cualquier casa de bien no podía faltar ni una Biblia, ni el Quijote ni el Arias-Paz.
Parafraseando aquello, yo me atrevería a decir que en la biblioteca de un verdadero aerotrastornado no puede faltar el de Carmona.
Desde su primera edición, esta obra ha ido experimentando tanto ampliaciones como mejoras en la exposición de los conceptos. El contenido se ha ido adaptando a las exigencias y al aumento del nivel de formación de los pilotos por parte de las autoridades aeronáuticas. En la decimotercera edición, corregida y actualizada, se ha cuidado la puesta al día de algunos temas referentes a la normativa de la FAA y de la JAA (EASA).

Los cálculos del director de vuelo o FD (en plan sencillo)

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El director de vuelo o Flight Director o FD es un sistema de referencia de vuelo que normalmente se superpone en el indicador de actitud. En los modernos aviones comerciales se muestra al piloto en el centro del PFD (Primary Flight Display). Ver entradas relativas al EFIS. Hoy en día este indicador forma parte de lo que se denomina aviónica y muestra al piloto la actitud necesaria para seguir una cierta trayectoria. El director de vuelo en realidad no tiene efecto en lo que hace realmente el avión. El FD indica como debe de maniobrarse el avión para poder alcanzar los parámetros seleccionados en un panel de control.
El director de vuelo calcula de forma muy precisa y muestra al piloto los ángulos de cabeceo y alabeo adecuados para que la aeronave siga una maniobra previamente seleccionada. El FD se utiliza generalmente en combinación con el piloto automático (AP), donde los comandos del FD le dicen al AP por donde debe de ir la aeronave para seguir la trayectoria calculada o seleccion…

Curiosidades históricas aeronáuticas

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Un dilema dinámico
A pesar de todos los cambios que ha producido, el vuelo a motor en naves más pesadas que el aire y con el hombre a los mandos, sólo tiene 112 años. En los comienzos, los pioneros se enfrentaban con dos grandes obstáculos: la falta de una planta motriz potente que fuera lo suficientemente pequeña y al mismo tiempo ligera como para mover un aparato más pesado que el aire; y la falta de información adecuada respecto a la dinámica de vuelo, como guiar un aeroplano, hacerlo girar, manejarlo cuando hace viento, mantenerlo derecho y hacerlo bajar.
Los unos y los Ottos

El motor de combustión interna, el Otto Silencioso, con su ciclo de cuatro tiempos, resolvió el primer problema. Otro Otto, Otto Lilienthal, progresó mucho hacia la solución del segundo. Pertenecía a una raza del siglo XIX, de espíritus aventureros y tenaces, que insistían en que el hombre podía volar. En 1891, a la edad de 43 años, empezó a construir y pilotar aviones sin motor.

Humor aeronáutico: el IPad en aviación

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El funcionamiento del piloto automático (en plan sencillo) parte III

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En artículos anteriores habíamos dicho que para controlar un piloto automático, lo que había que hacer era "tocar" o inclinar los giroscopios para que estos generaran un error que debía de ser compensado. Mover un giroscopio cuando rota es muy difícil porque estos dispositivos adquieren propiedades muy curiosas. Esta propiedad se llama precesión giroscópica. Cuando se trata de inclinar uno de estos giroscopios, la reacción que se genera es muy distinta de lo que uno pueda pensar. Vamos a ver por qué sin meternos en muchas profundidades.
En el clip se pude ver una demostración para que los alumnos aspirantes a pilotos se familiaricen con la precesión giroscópica. En el vídeo se muestra una rueda de bicicleta que se encuentra suspendida por una cuerda en uno solo de sus extremos. Cuando la rueda no gira se comporta como cualquier otro cuerpo, pero cuando adquiere un giro lo suficientemente rápido, adquiere propiedades giroscópicas.

Pregunta tonta: ¿Por qué vuela un avión? mitos y leyendas Parte II

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Terminábamos nuestro anterior post sobre este tema diciendo que en realidad la sustentación se consigue deflectando aire hacia abajo. No hacíamos referencia a las teorías populares, pues introducen elementos ciertos que luego se combinan con otros falsos. Entonces ¿Como hace el ala para redireccionar el flujo de aire? Para explicar esto echemos un vistazo a la imagen. Aquí es fácil aceptar que la parte baja del flujo debe por fuerza ir hacia abajo ¿No? 

En realidad cuando el aire choca con la parte del intradós no tienen otro sitio a donde ir. Esto es parecido al argumento esgrimido por, los que consideran que la sustentación se debe precisamente a la deflexión de partículas, pero no es lo mismo. Aquí lo que se dice es que se ha cambiado la dirección del flujo hacia abajo. Pero ¿Que ocurre en la parte alta (el extradós)? Por que el flujo sigue la línea de la flecha azul (hacia abajo), en vez de seguir recto, como en la línea roja?


El funcionamiento del piloto automático (en plan sencillo) parte II

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El funcionamiento de un piloto automático se basa en la estabilización creada por una referencia, tal cual vimos en la primera parte de esta serie de artículos. Cuando el piloto (humano) selecciona un modo de operación a través del panel de guiado, le está diciendo al piloto automático (si está conectado) precisamente lo que debe de hacer. Pero en realidad ¿Cómo sucede esto?

Pregunta tonta: ¿Por qué vuela un avión? mitos y leyendas Parte I

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En realidad no es una pregunta nada tonta. Cuestiones como ¿Cómo funciona realmente un ala de avión? ¿Cómo puede generar sustentación? siguen siendo debatidas incluso por los más expertos ingenieros.
En este post vamos a discutir varios conceptos erróneos que sin embargo son ampliamente aceptados por la mayoría de las personas que no son ingenieros (incluidos los pilotos). Entre estos conceptos erróneos se encuentran las teorías populares del tiempo de tránsito igual en ambas partes del ala (intradós/extradós) y el famoso efecto Venturi. Ambas teorías son realmente falacias y luego veremos por qué. Aquí voy a intentar dar una explicación distinta. Dicha explicación se basa en el hecho de que el ala tiene una curvatura y cambia el sentido del flujo de aire. Es precisamente esto lo que genera la sustentación. La explicación pretende estar muy alejada de los textos académicos tal como se subtitula este blog, por ello se tratará de huir de las fórmulas complejas y se intentará emplear la …

El funcionamiento del piloto automático (en plan sencillo) parte I

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El piloto automático se inventó para ayudar al piloto en las tareas rutinarias de control de vuelo. Una cabina de vuelo puede ser un ambiente extremadamente exigente en términos de atención. Con la adopción de nuevos sistemas de navegación y gestión de vuelo, el piloto se ha convertido más en un gestor de recursos que en un piloto propiamente dicho. Existen muchas tareas que pueden ser delegadas para no sobrecargar al piloto y que este se centre en otro tipo de parámetros más importantes, como son la seguridad, el confort, la economía, etc.
Los pilotos automáticos son en realidad más antiguos de lo que la mayoría de la gente piensa. Su uso es casi tan antiguo como la aviación misma. Se conoce ya algún piloto automático de la casa Sperry que data de 1912. Estos sistemas eran muy básicos y solo podían efectuar pequeñas estabilizaciones y maniobras, pero el principio de funcionamiento de los complejos sistemas de hoy en día es básicamente el mismo: estabilización.
Desarrollo histórico 

He…

El sistema de gestión de vuelo FMS

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<<< Este artículo es muy especializado y solo resultara de relevancia para aquellos que ya estén familiarizados con las radioayudas e iniciados en la navegación de área. En caso contrario se recomienda leer los posts relativos a la PBN con anterioridad>>>

El FMS se puede describir como un complejo sistema integrado que puede ayudar al piloto a tomar la mejor decisión con respecto a muchos parámetros diferentes ya que cuenta con gran cantidad de información proveniente de múltiples sensores y bases de datos internas.

RNAV según la definición en inglés es:

"A method of navigation which permits aircraft operation on any defined flight path within the coverage of referenced navigation aids or within prescribed limits of self contained aids. RNAV operations support navigation in any airspace without the need to fly directly over ground based aids. Aircraft P-RNAV equipment automatically determines aircraft desired flight path by a series of waypoints held in a database…

La aviación en el cine: No highway in the Sky (1951)

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No Highway in the Sky (también conocida como No Highway o Momentos de peligro en Español) es una película británica del año 51 que se podría encasillar dentro del subgénero de desastres. La película se filmó en blanco negro y fue producida por la 20th Century Fox, La cinta fue producida por Louis D. Lighton, dirigida por Henry Koster, y protagonizada por James Stewart y Marlene Dietrich en sus papeles principales. Glynis Johns, y Jack Hawkins también intervienen en los papeles secundarios. La película está basada en la novela No Highway, escrita por Nevil Shute. 
Esta cinta tiene el honor de ser considerada una de las primeras películas que representan un desastre de aviación debido a un fallo técnico que implica la fatiga de materiales. La película se hizo de una forma más verosímil que la novela. Esta ultima fue escrita en 1948 y en la narración se hacen referencias al mundo sobrenatural incluyendo el uso de la escritura automática para resolver un elemento clave en la historia. El…

Humor aeronáutico: cada loco con su tema

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Reseñas de libros: Punto crítico (Michael Crichton)

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Hoy recomiendo la novela "Punto crítico" ("Airframe" o "Fuselaje" es como la tituló su autor en inglés). Tuve ocasión de leer esta novela de Michael Crichton hace unos meses y la verdad es que me gustó. 
Punto crítico narra la historia, casi en tiempo real, de la investigación de un accidente aéreo que costó la vida a tres personas. En la novela se trata de un N-22, (un avión ficticio) fabricado por la empresa Aeronáutica Norton (ficticia) y volado por la compañía Transpacific Airlines (ficticia). 
El N-22 Sufre un extraño accidente en pleno vuelo que cuesta la vida a tres personas y heridas graves a otras muchas. No obstante, el aparato logra tomar tierra en Los Ángeles y, a partir de ahí, se inicia una precipitada investigación para esclarecerlas causas del misterioso suceso ¿por qué ha ocurrido? ¿fue un fallo mecánico o humano? ¿quién es, en todo caso, el responsable?

Hay un juego muchos intereses: entre la Norton y China está pendiente la firma de un …

Los diseños de aviones rusos/soviéticos

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Es esencial entender la historia para poder apreciar por qué los aviones rusos/soviéticos son como son. Rusia tenía veinticuatro fabricantes de aviones cuando estalló la I GM, pero no tenían los materiales o la capacidad para reemplazar la aeronave que se perdieron en la contienda. La parte más afectada de la industria aeronáutica era la del grupo de fabricación de motores, estos debía de ser adquiridos normalmente en el extranjero.
Desde 1914 hasta 1916 se produjeron 1.893 aviones y se importaron 883, pero sólo se produjeron 920 motores en este período se tuvieron que importar 2.326. La producción disminuyó bruscamente después de la revolución de febrero y prácticamente había cesado cuando Rusia dejó la guerra en 1918. 
Por cierto en diciembre se van a cumplir 50 años de una de mis películas preferidas "Doctor Zhivago". Esta cinta, considerada una de las mejores películas de la historia del cine, está basada la obra de Boris Pasternak y dirigida por uno de mis directores f…

El supersimulador de SWISS que puedes volar con un poco de suerte :)

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Con el fin de entrenar a las tripulaciones de nuestros nuevos BOEING 777-300ER recién adquiridos, SWISS ha completado con éxito una conversión que a primera vista resultaba muy complicada. Se trataba de la conversión de un simulador del AIRBUS A340 en uno que representara fielmente el 777 de la casa BOEING. Dos filosofías muy distintas y a priori casi incompatibles. En un principio la industria aerospacial consideró esta conversión casi irrealizable, pero los técnicos de Swiss Aviation Training (SAT) hicieron lo que se creía imposible. Todo esto además se hizo en un tiempo récord de 4 meses, lo cual añade más mérito si cabe a la proeza técnica.