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El avión atómico ¿Qué podría salir mal?

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La revista Mecánica Popular siempre fue una de mis favoritas cuando era un crío allá por principios de los 70. Recuerdo que había una edición en español muy parecida a la norteamericana y cada número traía siempre ideas muy novedosas que nos dejaban con la boca abierta. La mayoría de ellas eran irrealizables o se adelantaban muchos años a su puesta en práctica, pero no importaba. Cada artículo espoleaba nuestra imaginación y nos frotábamos las manos pensando en un futuro tecnológicamente avanzado, a lo Star Treck o algo parecido. Nada más lejos de la realidad. Uno de los ejemplos fue el vuelo de aviones a base de energía atómica. En los años 50 se especulaba con la posibilidad de volar con este tipo de energía. Debajo se puede ver uno de estos artículos y como se pensaba mover las turbinas de las hélices de un modelo que "ya se estaba desarrollando". No tenía depósitos de combustible. Todo a base de vapor de agua... sin contaminación. Un avión limpio que podría estar en vue…

Eficiencia: ala infinita, ala fija y rotatoria

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El vuelo requiere mucha energía, pero todavía mucha gente piensa, de forma equivocada, que para producir sustentación un ala requiere muy poca energía y que no existe en realidad un aire que cambia de dirección hacia abajo cuando este deja el ala. En realidad, este concepto erróneo tan generalizado es fácil de entender. En aerodinámica, muchos cálculos se realizan con superficies bidimensionales. Es lo que se conoce como alas infinitas. Esto se hace porque (aunque pueda parecer lo contrario) un ala infinita es mucho más fácil de calcular que una de longitud finita definida. 
El ala infinita
El ala de una aeronave puede tener (en teoría) innumerables configuraciones, derivadas de la forma, posición, diedro, características de alabeo, flecha, partes móviles, etc, etc. Debido al altísimo número de variables, existe la imposibilidad de poder definir en una sola ala teórica todos los parámetros que permitieran determinar sus características aerodinámicas independientemente de la arquitectu…

Humor astronáutico: First man

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Los detalles que gustan a los aerotrastornados: "Ad inexplorata"

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Una de las tareas del director artístico de una película es la de estar atento a los detalles, por muy insignificantes que estos puedan parecer. Que la hora de un reloj al fondo no salte de una hora a otra distinta entre tomas sucesivas, que un cigarrillo no aparezca menos consumido en una escena posterior, etc, etc. Esta tarea se lleva a cabo de forma coordinada con el diseñador de producción. Ellos son los responsables de que una película tenga un determinado estilo. Los detalles más nimios que pasan desapercibidos para un espectador corriente quizás son esenciales para un ojo experto. El resultado puede dar lugar a que una película además de bien dirigida e interpretada resulte altamente creíble. En la famosa "Elegidos para la gloria" esto es precisamente lo que sucede. 
Muchos se acordarán de la famosa escena donde Chuck Yeager (Sam Shepard) se aproxima al avión recién llegado para ver si puede traspasar los límites. En su mono de vuelo se puede ver el empleo que tenía …

La astronáutica en el cine: First man (El primer hombre)

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Demasiado intimo y personal
Los viajes y exploraciones siempre me han fascinado. Han existido muchos de ellos y todos, en mayor o menos medida, han aportado algo que ha engrandecido la historia de la humanidad. Pero para mi forma de ver, siempre he pensado que han existido tres viajes épicos e irrepetibles. Los tres han abierto nuevas rutas y han traído adelantos y cosas importantes. En los tres se jugaron la vida sus tripulaciones, me refiero al viaje de Colón, a la primera travesía bajo el hielo polar de un submarino atómico y por supuesto a la llegada del primer hombre a la luna.
Ayer fui con mi novia a ver "First man", la cinta de Damien Chazelle (La La Land y Whiplash) que persigue desesperadamente el Oscar. Debo de decir que este tipo de películas no es de las que más atraigan a mi novia, pero ella, que es una santa y me aguanta todos mis caprichos de aerotrastornado, accedió a verla conmigo para darme gusto. No contento con eso, y al verla un poco perdida en eso de la…

El FMS clásico del 737-400

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Yo me dediqué durante unos años a formar pilotos "Ab-Initio". Algunos chavales venían muy bien preparados, pero otros venían del cero absoluto y querían conseguir la licencia ATPL. Una de las cosas que más les costaba entender a estos últimos era el sistema de Gestión de vuelo. En 2001 recuerdo que todavía se enseñaba en las aulas el FMC o Flight Management Computer clásico.  El mismo que montaba el Boeing 737-400, que era el avión reactor bimotor prototípico en el que se basaban los exámenes para ATPL. 
Solíamos dar clase sobre estos ordenadores y, sin embargo, ahora (no hace tanto) esto ya es historia. Hoy en día, en los aviones de última generación, el FMS es simplemente software en un ordenador central.  En el caso del los E-Jet, por ejemplo, el software está dentro de una de las tarjetas de proceso de datos de la unidad modular de aviónica. La llamada MAU (Modular Avionic Unit) también contiene muchas otras cosas que antes eran cajas u ordenadores esparcidos por el fus…

Secretos del FBW: el vals de los alerones

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La introducción del sistema FBW trajo consigo multitud de ventajas. La sencillez en el diseño, la reducción de peso, la precisión en el vuelo, etc, etc. Una de las características más significativas de los sistemas FBW es que utilizan sensores muy sofisticados para informar a los ordenadores centrales sobre la situación del avión. Con esta retroalimentación, el ordenador puede elaborar cálculos que son empleados para aumentar la eficiencia del vuelo y también su confort. Uno de estos cálculos se utiliza para producir el conocido “gust aleviation” o amortiguación de turbulencias. No todos los aviones FBW disponen de esta función, el ejemplo típico de avión con gust aleviation es AIRBUS.
El gust aleviation se lleva a cabo por los alerones y en algunos aviones también intervienen los spoilers. Cuando una ráfaga de aire turbulento intenta mover el avión en el eje longitudinal, los sensores (acelerómetros y giróscopos) detectan este input que no ha sido generado por el ordenador del avión…

El fabuloso P-38 y el Mach Tuck

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Mach tuck es la tendencia de los aviones a picar debido a un cambio en la posición del centro de presiones. Esto suele suceder al acelerar en régimen transónico. La onda de choque que se forma en el ala se desplaza hacia atrás cuando la aeronave acelera más allá de su número de mach limite (MMO). A medida que una aeronave acelera, los perfiles aerodinámicos crean más sustentación. Para mantener el vuelo nivelado, se requiere un ajuste o compensación en cabeceo. Si la aeronave se encuentra en vuelo transónico y continúa acelerando, la onda de choque resultante que se forma en el ala se mueve hacia atrás y se vuelve más intensa. Esto da como resultado un movimiento hacia atrás del centro de presión que causa una tendencia de morro hacia abajo conocida como Mach Tuck. Si se permite que la aeronave continúe acelerando más allá del número de mach límite, el centro de presión puede moverse tan hacia atrás que el elevador no tiene suficiente autoridad como para contrarrestar el momento de mo…

Humor de aerotrastornado

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Reseña de libros: Aviones bizarros

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El libro Aviones Bizarros: Los aparatos más asombrosos de la Historia de la aviación nos cuenta precisamente eso, cosas curiosas de estos aparatos raros. Bizarro en realidad significa en español valiente, esforzado, lucido y airoso. Según la RAE debe evitarse su empleo con el sentido de ‘raro o extravagante’, pero ese es precisamente el sentido que le han querido dar los autores. Es un libro muy entretenido con infinidad de curiosidades. No hace falta leerlo de principio a fin, se puede empezar por cualquier capítulo, pues en todos encontramos cosas sorprendentes. Muy recomendable para todos los aerotrastornados.
Alejandro Polanco Masa es autor de varios ensayos de divulgación científica y además edita el blog sobre ciencia y cultura Tecnología Obsoleta y el blog sobre mapas La Cartoteca. Por su parte, José Manuel Gil es ingeniero técnico aeronáutico, piloto de ULM y escribe en el blog Sandglass Patrol.