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Aviones que llegaron tarde: el caza XP-40Q de Curtiss

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Es curioso, pero cuando me da por perder el tiempo entre clases y garabatear posibles aviones de caza del periodo de la IIGM, siempre me acaba saliendo el mismo modelo de avión. Me pongo a pensar en cómo sería "el avión". Ese que hubiera sido bonito, rápido, el más capaz, el que hubiera ensombrecido hasta al mismísimo P-51 Mustang y, ...acabo dibujando esto o algo parecido:


No sé la de veces que lo habré dibujado "procrastinado" con diferentes modificaciones, pero hete aquí que el aparato ya estaba diseñado y yo sin saberlo. Curiosamente este avión lo había propuesto ya la Curtiss-Wright (Curtiss) en 1943. Esta compañía iba en picado hacia el final de la IIGM, pero aún así estaban convencidos de poder diseñar algo realmente grande. El caza P-40 Warhawk aún siendo un gran avión, no podía compararse con los cazas alemanes de la época ni con el fabuloso A6M Zero japonés. La casa Curtiss lo sabía y también sabía que la base del P-40 era muy buena. Decidieron entonces …

¿Se puede despegar sin rotar el avión?

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La rotación (generalmente por medio de los elevadores) se refiere a la acción de tirar hacia atrás del dispositivo de control de vuelo, como una columna de control o una palanca (lateral o central), para levantar la rueda de morro del suelo durante la carrera de despegue. La rotación adecuada es importante por razones de seguridad y para disminuir la distancia de despegue. Si se aplica demasiada rotación, el avión puede llegar a tocar con la cola en el suelo (tailstrike), o, en el peor de los casos, podría llegar a entrar en pérdida. En la aviación comercial se suele entrenar a los pilotos parta que efectúen una rotación de unos 3º/segundo.
La rotación ocurre cuando, una vez alcanzada la velocidad óptima y segura denominada Vr, la aeronave se eleva sobre la pista y despega con una cierta actitud de morro arriba. Ciertos aviones como Boeing 727, Boeing 767 y Concorde requieren un alto grado de rotación durante el despegue, pero no todos los aviones requieren este grado de rotación. Al…

Visita a Albacete

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El otro día se publicaba la noticia de que un Aurofighter español había disparado accidentalmente un misil en unas maniobras en el extranjero. Recuerdo que un antiguo compañero de BAe Systems me contó que en cierta ocasión paso algo parecido en la RAF. Aquella vez el misil si impactó en un caza amigo. El piloto del avión que lanzó el misil por error aterrizó completamente aterrado y preocupándose por la suerte del piloto amigo. Gracias a Dios, el piloto del avión alcanzado logró saltar y salir ileso. Cuando se presentó ante sus superiores y después de dar las debidas explicaciones, el piloto que cometió el error fue exculpado. Este se sorprendió al ver a los pocos días que en su libro de vuelo tenía apuntado un derribo real. Al pedir explicaciones, por lo que él pensaba que era un error, le dijeron con flema british: "A kill is a kill" :)
Sea como fuere ayer estuve en la Base Aérea de los Llanos en Albacete para ver de cerca otra vez el Eurofighter y enterarme un poco de lo…

CSeries de Air Baltic

El CSeries (A220) es un avión muy avanzado. En la foto a 360 grados se puede ver todo el cockpit de un CSeries 300 de Air Baltic con mucho detalle. Un avión pensado por pilotos para pilotos.

Otras entradas del CSeries: Llegada del CSeries a ZurichPrimeras impresionesEl A220 sigue siendo un CSeries



El SEPECAT Jaguar del Six Squadron

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A mediados de los 80 llegaba destinado a la Base Aérea de Gando en Canarias como especialista de armamento del Ejército del Aire. Fue un periodo de aprendizaje en los que me familiaricé con cosas interesantes desde el punto de vista técnico, como el ensamblaje de las las bombas guiadas por láser GBU y otras cosas por el estilo, pero también fueron unos años en los que vi claramente que mi futuro en el mundo de la aviación no pasaba por permanecer toda la vida entre radares, misiles y bombas. Todo aquello me gustaba, pero también me tiraba mucho lo de poder volar. Fue allí donde tomé la decisión de hacerme piloto comercial. Pero antes, tuve la ocasión de ver mucho material militar interesante y vivir experiencias que luego me ayudaron a la hora de hacerme instructor. 
Recuerdo unas maniobras conjuntas con el Reino Unido en las que el six squadron estuvo de visita en nuestras islas. Nosotros teníamos entonces el Mirage F-1 y ellos llegaron con sus Jaguar. Un avión excelente para el prop…

Formula 1 contra cazas

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¿Qué acelerará antes un caza a reacción o un coche? 
Seguro que alguna vez nos hemos hecho este tipo de preguntas. Curiosamente los cazas no están diseñados para acelerar tan deprisa como pensamos (excluyendo el lanzamiento en catapulta). De hecho, lo que más me llamó la atención la primera vez que volé en un F-18 fue su capacidad de frenar en el aire (si no voy bien atado me dejo los "piños" en el panel de instrumentos) y no la aceleración del despegue, la cual suponía de por sí muy alta. Debajo se puede ver una comparativa curiosa entre coches y cazas.

Humor aeronáutico: guía rápida

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"La ballena" y otros pesos pesados en portaaviones

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En la magnífica "30 segundos sobre Tokio" de Mervin Leroy, se puede ver como las tripulaciones de los B-25 Mitchell hacen verdaderos esfuerzos por aligerar a los bombarderos antes de su precipitado despegue desde la cubierta del portaaviones USS Hornet. Desde entonces, las operaciones con bombarderos desde la cubierta de barcos siempre han sido muy delicadas. El Skywarrior se puede decir que fue el más pesado bombardero estratégico en conseguir este tipo de operaciones.
Este avión fue diseñado por la compañía Douglas para la Armada de los Estados Unidos en los años 50. Un avión enorme (de ahí su apodo) si tenemos en cuenta que operaba desde la cubierta de un portaaviones. En la bonita ilustración a carboncillo del artista R.G. Smith se puede ver a una pareja de Skywarriors en vuelo formada por un XA3D-2 y un EAK-3B.

Este aparato tenía algunas características interesantes. Su peso máximo al despegue eran nada más y nada menos que 37.195 kg. La planta de potencia era un par d…

Aviones poco conocidos: Grumman XF5F-1 Skyrocket

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Desde luego debemos de admitir que el Grumman XF5F-1 Skyrocket era un avión con personalidad. Un aparato quizás de aspecto un tanto extraño y en general podríamos decir feo. 

Yo por lo menos lo pondría en la lista de los aviones feos, pero era un avión bastante eficaz si nos atenemos al rol para el que fue diseñado y la época en la que se construyó.
Se fabricó un único prototipo para la Marina de los EE. UU. Con una configuración muy inusual. El borde de ataque del ala se extendía hacia adelante incluso muy por delante de la nariz del fuselaje dándole un aspecto extraño. Fue el primer caza de doble motor de la Navy, pero nunca llegó a entrar en servicio. 

En 1935 el Buró de Aeronáutica de la Armada de los Estados Unidos (BuAer) pensó en un caza bimotor para portaaviones que fuera rápido. Tenía que tener una velocidad superior a 480 km/h. Se rechazaron las propuestas de muchos fabricantes de la época, hasta que en 1938 el BuAer presentó el Diseño 144 (avión experimental) y fue propuest…

Humor aeronáutico: TAF decoder

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