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Humor aeronáutico

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¿Cómo es la sombra que proyecta un avión desde el aire?

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Esta es una de las muchas tonterías que suelo hacer cuando viajo aburrido como pasajero en los aviones de nuestra compañía. En uno de los últimos vuelos a Madrid me fijé en la sombra de nuestro A320 cuando tomábamos tierra en Barajas. Le hice unas cuantas fotografías durante la aproximación e intenté ver qué le sucede a la sombra de un avión según desciende. Problema extraordinario, pensé, cuya solución no mejorará seguramente mi calidad de vida como instructor, pero me pareció interesante para contar en clase en algún momento de relax.

No quedé muy convencido de lo que veía por la ventanilla, pues si bien la sombra parecía hacerse más pequeña y definida a medida que nos íbamos acercando al suelo, noté que la distancia o altura desde donde sacaba la foto tenía que afectar también a la percepción del tamaño. Ni mis conocimientos sobre psicología general y la percepción que tanto estudiamos en primero de carrera ni algunos cálculos trigonométricos básicos (nivel piloto) me sacaron de …

Doblando las alas en mitad del vuelo

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Existió un avión extraordinario que era capaz de cambiar el diedro de sus alas en pleno vuelo. En realidad lo que hacía era doblar los extremos de cada ala en pleno vuelo. Al hacer esto se conseguía aumentar la estabilidad direccional a velocidad supersónica. Estoy hablando del fabuloso XB-70, por supuesto.


Esta maniobra tan poco ortodoxa, conseguía sin embargo que el avión mejorara notablemente la estabilidad direccional. De hecho, sin las alas plegadas el XB-70 habría perdido toda la estabilidad direccional al volar por encima del Mach 2. Las puntas de las alas se doblaban 64.5 ° hacia abajo. Esto hacía que el avión volara como si tuviera instaladas unas aletas ventrales.



En la imagen se aprecia como el XB-70 podía doblar la parte exterior de las alas en vuelo. Podía graduar las alas a 25° cuando volaba desde los 300 nudos hasta el Mach 1.4, y cuando volaba del 1.4 hasta más de Mach 3 podían doblarse hasta los 65°. Con unas dimensiones de más de 6 metros, estos extremos del ala se…

Sustentación = capacidad de mover aire

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En el GIF animado que se puede ver a continuación se aprecia de forma muy clara lo que venimos diciendo (de forma muy simplificada) en diferentes post relacionados con el vuelo. El avión se mantiene en el aire porque a su paso desplaza una masa muy grande de aire hacia abajo. 

Además de ver la masa de aire, en la animación se aprecia el efecto de la cola del avión (el estabilizador horizontal) entre los dos remolinos de las alas. 

El estabilizador horizontal del avión (flecha verde) hace el efecto contrario del ala (flecha azul) para mantener el avión nivelado en el eje lateral (cabeceo), pero este efecto es mucho menor debido a la menor superficie del estabilizador horizontal con respecto a las alas. Los aviones vuelan porque las alas desplazan aire hacia abajo equivalente a varias veces su peso. 
Un cálculo aproximado para mantener un objeto volando cuando se propulsa el aire hacia abajo sería el siguiente. Para mantener en vuelo cualquier cosa, se debe impulsar la masa de aire hac…

Humos aeronáutico

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El medidor de Mach y el MASI

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En aviación existen pocos secretos. Volar es pura física y lo que se gana por un lado se pierde por otro. Hay cosas que son inseparables, por ejemplo el sistema de combustible de un avión y su centro de gravedad o CG. Digamos de forma simplificada que el CG es el punto donde se concentra el peso de la aeronave o el punto donde la gravedad actúa. Otra cosa que también va pareja es el CG y los controles de vuelo. Las maniobras del avión están calculadas para que se puedan efectuar a través de su CG.
Es un hecho que al volar más rápido se producen varios efectos importantes que afectan sustancialmente a la aerodinámica del avión. Uno de ellos es el llamado "Mach Tuck" o "Tuck under" en inglés (a veces se le conoce también como Shock Stall).  Expresión (expresiones) de difícil traducción en castellano que vendrían a significar algo así como la pérdida de control y la generación de una inestabilidad que crea una tendencia del avión a picar de forma repentina a medida q…

Juegos de guerra: misiles contra bombarderos

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Siendo un crío, allá por 1973, me gustaba trastear en el despacho de mi padre y ver los papeles que preparaba para dar sus clases. No entendía nada, pero un día me encontré con un manuscrito que se titulaba "Teoría de juegos". Tenía un montón de gráficos extraños y cuadrículas.

A menudo escuchaba eso de "Manolito, hijo, ve a jugar por ahí y no me desordenes los papeles". Pero ese día yo le pregunté a mi padre si se trataba de algo divertido y al ver un brillo especial en mis ojos, me explicó que era una teoría muy seria y muy compleja. "Para niños mayores" me dijo, con un punto de ternura.

Al verme tan interesado me dejó que me quedara en su despacho y según reordenaba sus papeles empezó a contar cosas de un tal "von Newman" y del dilema del prisionero y también de cómo se podía usar esta teoría para ganar una partida o incluso para plantear una batalla. Aquello me dejó con la boca abierta. Me llamó mucho la atención y diez años más tarde fui a…

Demanda de pilotos

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Si estás interesado en convertirte en piloto comercial y no te importa trabajar fuera de España, este parece que es un buen momento. Podría ser una buena idea de cara al futuro, ya que la necesidad de pilotos según los últimos estudios es enorme. El líder indiscutible en cuanto a la demanda de pilotos será Asia. El pronóstico de Boeing para las próximas dos décadas, indica que la región de Asia/Pacífico necesitará 261.000 nuevos pilotos y 317.000 nuevos tripulantes de cabina, siendo la mitad de los trabajos en China. 
Según la IATA el tráfico aéreo se duplicará en los próximos 20 años. Existe un continuo crecimiento económico y de niveles de riqueza a nivel global, lo que contribuirá a que un mayor número de personas puedan viajar. Las aerolíneas necesitarán más aviones para adaptar su capacidad de crecimiento, al igual que los pilotos que se necesitarán para operar los nuevos aviones. Boeing estima que la demanda en este momento es de aproximadamente 637.000 pilotos. 

La estadística…

¿En qué consiste el teorema de Kutta-Joukowski?

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La rama de la física que se ocupa de las acciones que aparecen sobre los cuerpos sólidos cuando existe un movimiento relativo entre estos y el fluido o gas que los baña se llama aerodinámica. Dos importantes científicos considerados fundadores de esta disciplina fueron Kutta en Alemania y Joukowski en Rusia. Este último fue incluso apodado por Lenin como "el padre de la aviación soviética". La aviación no podría haber sido posible de no ser por los experimentos sobre física que se llevaron a cabo muchos años antes de que el primer avión propulsado alzara el vuelo.
Ambos científicos, de forma independiente, trabajaron para cuantificar la sustentación  que se observaba cuando se hacía pasar un flujo de aire sobre un cilindro giratorio. 

La sustentación por unidad de volumen se representa por la letra L (Lift). Se observó que esta era directamente proporcional a la densidad del fluido, su velocidad y la llamada intensidad del vórtice, también conocida como circulación. 
L = ρGV

Lecciones de economía en aviación: leyes de Augustine

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Las leyes de Augustine son una serie de aforismos irónicos propuestos por Norman Ralph Augustine, un empresario aeroespacial estadounidense que ocupó el puesto de subsecretario de defensa de los Estados Unidos entre 1975 y 1977. En 1984 publicó sus famosas leyes. 
Lord Kelvin observó una vez: "Solo se pueden tolerar grandes aumentos de costos con incrementos cuestionables en el rendimiento en caballos de carreras y mujeres bellas". Parece que hemos olvidado este consejo a la hora de comprar equipo militar, coches nuevos y lo último en tecnología de consumo y cachivaches electrónicos. 
En esta época que nos toca vivir, pensamos (...o nos hacen creer), que la tecnología avanzada de una forma que siempre nos dará más. Parece ser que la generación siguiente (de lo que sea) será un poco mejor. Pero esta falacia ya fue algo que los economistas habían visto hace mucho tiempo. Existe algo que se llama la curva de los rendimientos decrecientes, donde lo (poco) que conseguimos es a b…