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La evolución de la aviónica

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El primer gran impulso para el uso de la electrónica en la aviación tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial, las comunicaciones estaban madurando y el desarrollo del radar aerotransportado que utilizaba el magnetrón y la tecnología asociada se llevó a cabo a un ritmo vertiginoso durante todo el conflicto. Los transistores fueron el siguiente paso de gigante. Esto ocurrió a finales de los años 50 y 60 y reemplazaron a las válvulas termoiónicas para muchas aplicaciones. La mejora de los transistores llevó al desarrollo de sistemas digitales a lo largo de las décadas de 1960 y 1970, inicialmente en los aviones de combate militares donde se utilizaba para sistemas Nav/Attack.  Durante muchos años, la aplicación de la electrónica a los sistemas aerotransportados se limitó a dispositivos y sistemas analógicos con niveles de señal y voltajes generalmente relacionados de alguna manera lineal o predictiva. Este tipo de sistema era generalmente propenso a fallos por exceso de calor en sus

¿Cómo se inserta una ruta en la unidad MCDU del ERJ-145?

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Para la programación del Sistema de gestión de vuelo vamos a proponer un vuelo con un ERJ145 LR desde LSZH (Zurich) a EDDF (Frankfurt) con un alternativo en Colonia (EDDK). El plan de vuelo sería: -------------------------- LSZH-DEGES-ETAGO-SUPIX-CHA-EDDF ALTERNATIVO: EDDK DEPARTURE: RWY 28 – DEGES 1W ARRIVAL: SE ESPERA LA PISTA 25L (VIA CHA) Desde DEGUES se vuela por la aerovía Z1 directo a ETAGO --------------------------- Paso 1: Se comienza verificando la base de datos del FMS. La fecha debe ser correcta. Se presiona la tecla 4R (POS INIT) para darle al avión la posición más precisa. Esto se consigue presionando la posición calculada por el GPS que se carga directamente al pulsar. Al hacerlo, la pantalla nos muestra el plan de vuelo y LSZH es el aeropuerto de donde partimos. Paso 2: Se inserta una salida pulsando DEPARTURES en la tecla 4L. La pantalla nos muestra todas las pistas disponibles. Elegimos la pista 28 y la pantalla nos muestra todas las salidas posibles para esa pista.

¿Para que sirven esas bolas en los cables de las torres de alta tensión?

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Se dice que el origen de estas bolas de colores rojo y anaranjado que se pueden ver con tanta frecuencia en los cables de alto voltaje tiene algo que ver con un tal Winthrop Rockefeller, gobernador de Arkansas. Cuenta la historia que estaba en un avión en los años cincuenta y se llevó el susto de su vida cuando el piloto pasó muy cerca de unos cables que no había visto. Rockefeller pensó que los cables eléctricos eran un gran peligro y deberían ser más visibles para que los pilotos pudiesen evitarlos a medida que se acercan a la pista. Los cables de alta tensión no están aislados, por lo que incluso el más mínimo toque puede resultar desastroso. Rockefeller decidió que todo esto podría causar muchos accidentes y sugirió alguna forma de alerta visual. Comenzaron instalándose bolas en los cables de alto voltaje en las cercanías de los aeropuertos como señal de advertencia para los pilotos. La adopción de este sistema de alerta visual no fue generalizada hasta muchos años después. El acci

Affairs aeronáuticos: Buchón Vs MesserSpit

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La colaboración internacional en aviación militar en tiempo de Paz ha dado lugar a grandes aviones, como el Tornado o el Eurofighter, pero hubo un tiempo en el que estas cosas solo se podían hacer capturando un avión enemigo para modificarlo convenientemente. Otras veces la necesidad hace que se adopten plantas motrices de un país y se instalen en células fabricadas en otros, como en el caso del Buchón. En el Buchón se adaptó el Merlin V-12 del Spitfire para ponerlo en un fuselaje alemán, sustituyendo al menos eficaz hispano-Suiza HS-12-Z-89 . Esos motores fueron adquiridos por España y el resultado fue un híbrido con prestaciones bastante buenas. Link del aniversario del primer vuelo del biplaza:  https://m.facebook.com/story.php?story_fbid=1223160301431369&id=208189486261794 La historia del llamado "MesserSpit" es todavía más curiosa. Un Spitfire Vb (EN830/NX-X) cayó en manos alemanas a finales de 1942. Fue desmontado y enviado a Echterdingen sin armas ni municiones, pe

El director de vuelo no es el piloto automático

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El director de vuelo puede acoplarse al piloto automático, pero no es el piloto automático como mucha gente piensa. El director de vuelo o FD (Flight Director) en inglés, es una ayuda extremadamente útil que muestra señales para guiar en las maniobras los inputs de control seleccionados por el piloto o el piloto automático a lo largo de una ruta de vuelo seleccionada y calculada. Debajo s epuede ver la típica cruz en un gorizonte artificial. El director de vuelo generalmente recibe información de un ADC y un ordenador de datos de vuelo. El ADC proporciona datos de altitud, velocidad del aire y temperatura, datos de rumbo de fuentes magnéticas como válvulas de flujo, rumbo seleccionado en el HSI (o PFD/pantalla multifunción (MFD)/indicador electrónico de situación horizontal (EHSI)), datos de navegación del gestor de vuelo (FMS), VOR/equipo de medición de distancia (DME) y fuentes de navegación de área (RNAV). El ordenador de vuelo integra datos como velocidad, posición, deriva, trayect

Humor aeronáutico

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La oración de Shepard

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El 5 de mayo de 1961 Alan Shepard despegó en la cápsula Mercury Freedom 7 y efectuó, en apenas 15 minutos, un vuelo en el que alcanzó los 186 kilómetros de altitud, cayendo después en el Atlántico, donde fue rescatado.  Este fue el primer vuelo suborbital realizado por un estadounidense. La Fe del astronauta (...que asistía a misa "regularmente") y las ganas de no meter la pata le llevaron a verbalizar una pequeña plegaria que se hizo muy famosa después: “Please, dear Lord, don’t let me f*ck up.” "Dios mío, por favor no dejes que la c*gue" . Esta fue la famosa "oración de Shepard". Se cita en varias películas, como en Elegidos para la Gloria y Space Cowboys.  Viendo como era la cápsula del Mercury no es de extrañar que a uno le tiemblen las canillas :)

Reseña de libros: En el nombre de Padre

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"La primera vez que fusilé a un hombre olvidé lavarme los dientes." Una novela que empieza de esa manera no puede dejarnos indiferentes. Rememorando tiempos pasados en la Escuela de Especialistas del Ejército del Aire con mi buen amigo Jordi, me enteré de que Luis Salvago , compañero de promoción, se había hecho escritor. Jordi me recomendó que leyera la última novela titulada  En el nombre de Padre (no confundir con la película), que estaba inspirada, según me contaba, en las experiencias vividas por el padre de Luis cuando estuvo destinado en un remoto lugar de la costa africana. Jordi me contó que la novela le había gustado mucho y que el proyecto nació más bien del silencio y la reserva que de unas memorias relatadas al estilo " abuelo Cebolleta ". Al contrario, al padre de Luis Salvago no le gustaba hablar sobre la Guerra Civil. Solo se le escuchó contar algunas cosas puntuales, como que la contienda le había pillado en el desierto y que su padre (el abuelo d

¿Pueden el E/GPWS o el TCAS conectar o desconectar el piloto auomático?

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Muchas personas piensan que los sistemas de alerta para eviar colisiones, como el E/GPWS (para el terreno) o el TCAS (para otras aeronaves) interaccionan con el piloto automático para coordinar la maniobra evasiva. La realidad es que esto es técnicamente posible, pero la legislación no contempla la acción evasiva de forma automática. Estos sistemas señalan al piloto las acciones a tomar, indicando obstáculos o aeronaves cercanas en los instrumentos o pantallas, pero es el piloto, el que debe desconectar el automatismo y volar manualmente el avión. No existe la autodesconexión.  De la misma forma, mucha gente se pregunta si no sería mejor que el piloto automático se desconectara inmediatamente cuando alguno de estos sistemas se activa para dar al piloto el control total de la aeronave de forma inmediata y evitar que esta pudiera entrar en algún régimen de vuelo peligroso. Una vez más la respuesta es negativa. La desconexión del piloto automático se lleva a cabo manualmente.   De hecho,

¿Qué tipo de parato es un V22 Osprey?

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Mucha gente se pregunta que clase de aparato es un V22 Osprey. Es una cosa rara porque bascula los motores, pero la pregunta sobre cómo encasillarlo no es baladí ¿es un avión o es un helicóptero? ¿son las dos cosas? Algunos piensan que quizás ninguna de las dos cosas, ...y aciertan. Veamos por qué. En inglés se les llama "powered lift aircraft" y en nuestro idioma los podríamos llamar convertiplanos.  Son aeronaves dotada de alas fijas convencionales y propulsada por hélices cuyo eje de rotación es orientable, lo que la convierte en un híbrido entre el avión y el helicóptero. Los rotores basculantes pueden hacer que el aparato despegue y aterrice verticalmente, pero cuando la velocidad es lo suficientemente alta como para que las alas generen sustentación suficiente, entonces vuela como un avión, ya que el eje de rotación de las hélices se orienta paralelamente al eje longitudinal de la aeronave, proporcionando el empuje y no sustentación. Cuando los rotores están en posición