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Mostrando entradas de septiembre, 2016

El ala de los E-Jet

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Una de las cosas que se suele preguntar en las entrevistas de trabajo a los pilotos es el conocimiento general de la aeronave. Muchas veces se conocen detalles del avión en cuestión, pero pocas veces se sabe decir algo (aparte de las dimensiones) sobre una pieza fundamental en los aviones. Estamos hablando del ala. Tal como se puede ver en la ilustración superior, el ala del Embraer 190/195 tiene 28,72 metros de envergadura y posee un pequeño diedro positivo. En este punto habría que hablar de lo que es y lo que representa tener un diedro positivo (aumento de la estabilidad en alabeo). 
El ala cuenta con una superficie total de 92,5 metros cuadrados y se desarrolló en Japón. La responsable del diseño y producción es Kawasaki Heavy Industries. Kawasaki empezó siendo uno de los socios colaboradores de Embraer para el proyecto E-Jet y se dedicó al desarrollo y diseño de varias piezas del ala del modelo 170, incluidos los pilones, cajón central y piezas móviles. En el modelo 190/195 se a…

El efecto del CG en la eficiencia de los aviones

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Cuando se les pregunta a los pilotos cuál es la mejor forma de hacer la carga y centrado del avión para que el comportamiento de la aeronave sea más eficiente, la mayoría de ellos responden correctamente mencionando un posicionamiento trasero del centro de gravedad (CG). Cuanto más atrás se encuentre el CG, se vuela de forma más eficiente, suelen contestar todos. Efectivamente la condición más eficiente para la aeronave es aquella que se logra cuando el CG se sitúa a popa. Sin embargo, indagando sobre el tema, la comprensión de porqué esto es así no queda clara para la mayoría de ellos. Dado que el valor real de un piloto se basa en el conocimiento de los fundamentos de aerodinámica, y este es un tema frecuentemente abordado en las entrevistas de trabajo, vamos a discutir aquí este tema de forma muy sencilla y sin complicaciones.
En la Figura 1 que se muestra debajo se puede ver un perfil alar donde la gravedad actúa sobre una superficie sustentadora a través del centro de gravedad y…

Humor aeronáutico norcoreano

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El "Boneyard"

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Hoy me pongo romántico (...y cursi, parafraseando a Jorge Llopis) para describir las sensaciones que me produce este paraje desértico. 
Cae la tarde entre el aroma aeronáutico. El campo destila la excelsa palinodia del ámbito crucial y macatruqui, mientras que un halo de holoturias aneroides pulula por el éter... Un F-86 Sabre yace tristemente desmantelado en el árido desierto a la sombra de su antigua gloria. El viejo caza se encuentra desmontado en varias piezas. Sus alas separadas en el suelo a cada lado del fuselaje. La carlinga abierta. Sin cúpula. El interior deja ver la mayor parte del panel de instrumentos. Todo en mal estado. El parabrisas, completamente destrozado, se muestra ahora en trozos de vidrio roto como si colgaran precariamente prendidos en una tela de araña hecha de grietas cristalinas. Estamos en un Boneyard.

¿Qué es un QRH?

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En una escena de la película Sully (Clint Eastwood -  2016, basada en el incidente del Rio Hudson y que se va a estrenar en España dentro de poco), el comandante de la aeronave le dice a su copiloto que acaban de perder los dos motores y que mire el QRH. Esto es algo que no se explica en la película y la mayoría de las personas desconoce. El QRH, en inglés Quick Reference Handbook, es un manual de referencia rápida o una lista de verificación y procedimientos de los posibles problemas técnicos, situaciones anormales y de emergencia a bordo de la aeronave. No es el manual de vuelo, ni el manual de operaciones del avión. El QRH trata todos estos procedimientos antes mencionados en un formato fácil de usar.



Aerodinámica básica para pilotos II: Resistencia (Drag)

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La resistencia es la fuerza aerodinámica que se opone al movimiento de un avión en el aire. La resistencia es generada por cada parte del avión (incluso los motores).



Humor astronáutico

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Sistema de aterrizaje por microondas (MLS)

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Hoy comento en plan muy sencillo un sistema muy complejo, que podría haber sido revolucionario, pero que no acabó por implantarse.

El Microwave Landing system (MLS) es un excelente sistema de aterrizaje de precisión que funciona en cualquier condición meteorológica. En un principio estaba previsto que este sistema reemplazara o complementara a los sistemas de aterrizaje por instrumentos (ILS). El MLS se empezó a desarrollar en los 70.
Como tantas y tantas tecnologías, el MLS ha tenido la mala suerte de haber sido desarrollado en una época de transición en la que el ILS, aunque antiguo, era lo suficientemente bueno como para seguir siendo utilizado. Cuando el MLS se empezó a instalar en la década de 1990, los sistemas GPS/WAAS estaban ya siendo desarrollados e implantados en muchos sitios. Es una auténtica pena, pues el MLS es una tecnología excelente y muy bien pensada, que simplemente llegó muy tarde. 
Hoy en día los sistemas de posicionamiento por satélite (GPS, GLONASS, etc.) ofrec…

Velocidad terminal

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Se entiende por este término la velocidad que alcanza un objeto en caída libre a través de un fluido. Aunque esto se puede aplicar a cualquier fluido/objeto, el ejemplo más conocido de fluido es el aire y el objeto típico es el paracaidista o Skydiver. Una persona que cae alcanza su velocidad terminal cuando la suma de la fricción (Fd) generada por su cuerpo (junto con los efectos de la flotabilidad asociada si existieran), alcanza un valor igual al de la fuerza de la gravedad (Fg) que actúa en él. La fricción es un vector de la misma dirección pero sentido opuesto al tirón gravitatorio.
En general se suele decir que la suma de las fuerzas es cero ya que ambas fuerzas se igualan. La Fg es la energía potencial del cuerpo en cuestión, que no es otra cosa más que la masa por la gravedad (mxg). La Fd es la fricción del cuerpo en el fluido. Esta fórmula es igual a la que encontramos al hablar de fricción en los aviones. Cd es el coeficiente (adimensional) de rozamiento del cuerpo en cuesti…

La interfaz hombre-máquina de los E-Jet

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El E-Jet es un avión muy automatizado que cuenta con los últimos avances en sistemas de gestión de vuelo y presentación de datos. Esta aeronave está dotada de un modernísimo sistemas de vuelo tipo EFIS que permite una integración perfecta con el sistema de gestión FMS y el vuelo automático. La familia E-Jet de Embraer es el vivo ejemplo del llamado concepto “Glass Cockpit”, donde la electrónica y la aviónica ayudan a los pilotos descargándolos de las tareas más tediosas para que se puedan concentrar en el pilotaje y la gestión del vuelo. Cuando se tiene acceso a la cabina de vuelo del E-Jet uno se puede dar cuanta inmediatamente de lo que ha avanzado la aviación en pocos años. La mayoría de las situaciones anormales se pueden gestionar con una reducida carga de trabajo y la electrónica que incorpora se hace cargo de los automatismos del sistema. El E-Jet está altamente automatizado y para poder entender bien como funciona los pilotos que lo operen deban de estar mucho más capacitados…

Humor aeronáutico: WTF

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El logo de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda es un Kiwi... un ave que no vuela

Registro de datos desde la perspectiva AIRBUS: entrevista a Peter Anders

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Peter Anders ha trabajado para AIRBUS desde 1989, Anders es Gerente de Certificación de equipos de Aviónica en todos los programas de Airbus. Desde el año 2010 es experto en aeronavegabilidad para los productos de conectividad y registro de datos. También es responsable de proporcionar consejos sobre la aeronavegabilidad de los futuros productos que mejoren la recuperación de grabadores de datos y sensores de ubicación de avión. Representa  a la empresa AIRBUS en los grupos de trabajo internacionales encargados de las regulaciones (ICAO / FLIREC, AESA / EFRPG) donde contribuye con sus opiniones desde la posición de la industria.
La mayoría de los ciudadanos no entienden por qué un gran avión con 250 pasajeros no puede ser encontrado durante meses o incluso años, a pesar de todas las tecnologías disponibles hoy en día, incluso en los dispositivos personales más simples. ¿Cómo explica con palabras sencillas cuales son los retos que plantea el seguimiento y localización de una aeronave se…

Derecho aéreo: nuevos tiempos de grabación de datos

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EASA ha cambiado hoy la normativa relativa a los tiempos de transmisión mínimos de los grabadores de datos.

Debido a las deficiencias sufridas en varios accidentes importantes, en particular, el vuelo AF447 y el vuelo MH370, se ha puesto de relieve que la forma en la que los vuelos son rastreados no es la adecuada.

Los aviones que vuelan sobre terreno con alta densidad de población tienen un seguimiento permanente por parte de los sistemas de control de tráfico aéreo (ATC). Pero la situación es muy diferente para los aviones que vuelan sobre el espacio aéreo oceánico o en regiones remotas, como los polos donde tales sistemas ATC pueden no estar disponibles. La frecuencia de los informes de posición de los pilotos o los informes deposición automáticos que envian las aeronaves al ATC en áreas remotas y oceánicas no es sistemática, ya que varía en ciertos intervalos, dependiendo de la densidad del espacio aéreo y los procedimientos establecidos. Con el fin de mejorar el posicionamiento…

Aerodinámica básica para pilotos I

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Un vórtice se crea por el paso de un ala de avión, puesto de manifiesto por el humo. Los vórtices son uno de los muchos fenómenos asociados con el estudio de la aerodinámica.
Aerodinámica viene del griego ἀήρ (aire) + δυναμική (dinámica). Es la rama de la física (parte de la dinámica de fluidos) que estudia la interacción de las partículas de aire y objetos sólidos, como las alas de un aeroplano. El estudio formal de esta disciplina comenzó en el siglo XVIII, aunque anteriormente existen estudios sobre los conceptos fundamentales de resistencia. Los esfuerzos de la aerodinámica a finales del siglo XIX y principios del XX se dirigieron a tratar de conseguir el vuelo de aeronaves motorizadas. Esto se logró en 1903 con los hermanos Wright. Desde entonces, se han ido refinando las aeronaves a través de procesos matemáticos de análisis y aproximaciones empíricas. Los recientes trabajos en aerodinámica se han centrado en cuestiones relacionadas con el flujo de aire compresible, las turbulen…

La aviación en el cine: Los puentes de Toko-Ri

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Una excelente película clásica sobre la aviación naval en la guerra de Corea. 
En noviembre de 1952 cerca de las costas coreanas los pilotos de helicópteros Mike Forney y Nestor Gamidge rescatan al teniente Harry Brubaker que acaba de realizar un amerizaje de emergencia con su F9F Panther. Así comienza esta cinta que nos cuenta las operaciones aéreas llevadas a cabo por la US Navy con aquellos portaaviones, que por aquel entonces contaban con cubiertas de madera rectas de proa a popa, catapultas hidráulicas y un oficial de apontaje que hacía señales con palas para el aterrizaje. Precisamente después de esta guerra los portaaviones fueron equipados con cubiertas anguladas para el apontaje, catapultas de vapor (serán sustituidas en breve por la catapulta electromagnética) y un sistema de aterrizaje por medio de espejos con lentes Fresnel, llamado en la jerga naval "la bola", (la versión navalizada del famoso VASI).

El guión de la película es sencillo, pero no por ello poco in…

La transición al reactor y los verdaderos puentes de Toko-Ri

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El otro día visionaba por enésima vez "Los puentes de Toko-Ri". Esta es una película bélica clásica producida por la Paramount en 1953 (estrenada en 1954). La cinta fue galardonada con el Oscar a los mejores efectos visuales en 1955. 
Su director fue Mark Robson y contaba como artistas principales con un apuesto William Holden y una bellísima Grace Kelly. La película está basada en la novela de James Michener que trata sobre el valor de los pilotos y la futilidad de la guerra de Corea. 
La película es buena. Una de las mejores que se han hecho sobre la guerra de Corea. Ya la comentaré con más profundidad más adelante en este Blog en las sección dedicada a la aviación en el cine. La película y la novela me han dado pie a seguir leyendo sobre algo que siempre llamó mi atención: cómo se hizo la transición de la hélice al reactor en la US Navy. A pesar de que en la película el avión "estrella" es el Grumman F-8 Panther, no cabe duda de que el peso pesado de las operaci…