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Mostrando entradas de 2018

Humor aeronáutico

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Aviones que llegaron tarde: el caza XP-40Q de Curtiss

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Es curioso, pero cuando me da por perder el tiempo entre clases y garabatear posibles aviones de caza del periodo de la IIGM, siempre me acaba saliendo el mismo modelo de avión. Me pongo a pensar en cómo sería "el avión". Ese que hubiera sido bonito, rápido, el más capaz, el que hubiera ensombrecido hasta al mismísimo P-51 Mustang y, ...acabo dibujando esto o algo parecido:


No sé la de veces que lo habré dibujado "procrastinado" con diferentes modificaciones, pero hete aquí que el aparato ya estaba diseñado y yo sin saberlo. Curiosamente este avión lo había propuesto ya la Curtiss-Wright (Curtiss) en 1943. Esta compañía iba en picado hacia el final de la IIGM, pero aún así estaban convencidos de poder diseñar algo realmente grande. El caza P-40 Warhawk aún siendo un gran avión, no podía compararse con los cazas alemanes de la época ni con el fabuloso A6M Zero japonés. La casa Curtiss lo sabía y también sabía que la base del P-40 era muy buena. Decidieron entonces …

¿Se puede despegar sin rotar el avión?

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La rotación (generalmente por medio de los elevadores) se refiere a la acción de tirar hacia atrás del dispositivo de control de vuelo, como una columna de control o una palanca (lateral o central), para levantar la rueda de morro del suelo durante la carrera de despegue. La rotación adecuada es importante por razones de seguridad y para disminuir la distancia de despegue. Si se aplica demasiada rotación, el avión puede llegar a tocar con la cola en el suelo (tailstrike), o, en el peor de los casos, podría llegar a entrar en pérdida. En la aviación comercial se suele entrenar a los pilotos parta que efectúen una rotación de unos 3º/segundo.
La rotación ocurre cuando, una vez alcanzada la velocidad óptima y segura denominada Vr, la aeronave se eleva sobre la pista y despega con una cierta actitud de morro arriba. Ciertos aviones como Boeing 727, Boeing 767 y Concorde requieren un alto grado de rotación durante el despegue, pero no todos los aviones requieren este grado de rotación. Al…

Visita a Albacete

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El otro día se publicaba la noticia de que un Aurofighter español había disparado accidentalmente un misil en unas maniobras en el extranjero. Recuerdo que un antiguo compañero de BAe Systems me contó que en cierta ocasión paso algo parecido en la RAF. Aquella vez el misil si impactó en un caza amigo. El piloto del avión que lanzó el misil por error aterrizó completamente aterrado y preocupándose por la suerte del piloto amigo. Gracias a Dios, el piloto del avión alcanzado logró saltar y salir ileso. Cuando se presentó ante sus superiores y después de dar las debidas explicaciones, el piloto que cometió el error fue exculpado. Este se sorprendió al ver a los pocos días que en su libro de vuelo tenía apuntado un derribo real. Al pedir explicaciones, por lo que él pensaba que era un error, le dijeron con flema british: "A kill is a kill" :)
Sea como fuere ayer estuve en la Base Aérea de los Llanos en Albacete para ver de cerca otra vez el Eurofighter y enterarme un poco de lo…

CSeries de Air Baltic

El CSeries (A220) es un avión muy avanzado. En la foto a 360 grados se puede ver todo el cockpit de un CSeries 300 de Air Baltic con mucho detalle. Un avión pensado por pilotos para pilotos.

Otras entradas del CSeries: Llegada del CSeries a ZurichPrimeras impresionesEl A220 sigue siendo un CSeries



El SEPECAT Jaguar del Six Squadron

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A mediados de los 80 llegaba destinado a la Base Aérea de Gando en Canarias como especialista de armamento del Ejército del Aire. Fue un periodo de aprendizaje en los que me familiaricé con cosas interesantes desde el punto de vista técnico, como el ensamblaje de las las bombas guiadas por láser GBU y otras cosas por el estilo, pero también fueron unos años en los que vi claramente que mi futuro en el mundo de la aviación no pasaba por permanecer toda la vida entre radares, misiles y bombas. Todo aquello me gustaba, pero también me tiraba mucho lo de poder volar. Fue allí donde tomé la decisión de hacerme piloto comercial. Pero antes, tuve la ocasión de ver mucho material militar interesante y vivir experiencias que luego me ayudaron a la hora de hacerme instructor. 
Recuerdo unas maniobras conjuntas con el Reino Unido en las que el six squadron estuvo de visita en nuestras islas. Nosotros teníamos entonces el Mirage F-1 y ellos llegaron con sus Jaguar. Un avión excelente para el prop…

Formula 1 contra cazas

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¿Qué acelerará antes un caza a reacción o un coche? 
Seguro que alguna vez nos hemos hecho este tipo de preguntas. Curiosamente los cazas no están diseñados para acelerar tan deprisa como pensamos (excluyendo el lanzamiento en catapulta). De hecho, lo que más me llamó la atención la primera vez que volé en un F-18 fue su capacidad de frenar en el aire (si no voy bien atado me dejo los "piños" en el panel de instrumentos) y no la aceleración del despegue, la cual suponía de por sí muy alta. Debajo se puede ver una comparativa curiosa entre coches y cazas.

Humor aeronáutico: guía rápida

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"La ballena" y otros pesos pesados en portaaviones

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En la magnífica "30 segundos sobre Tokio" de Mervin Leroy, se puede ver como las tripulaciones de los B-25 Mitchell hacen verdaderos esfuerzos por aligerar a los bombarderos antes de su precipitado despegue desde la cubierta del portaaviones USS Hornet. Desde entonces, las operaciones con bombarderos desde la cubierta de barcos siempre han sido muy delicadas. El Skywarrior se puede decir que fue el más pesado bombardero estratégico en conseguir este tipo de operaciones.
Este avión fue diseñado por la compañía Douglas para la Armada de los Estados Unidos en los años 50. Un avión enorme (de ahí su apodo) si tenemos en cuenta que operaba desde la cubierta de un portaaviones. En la bonita ilustración a carboncillo del artista R.G. Smith se puede ver a una pareja de Skywarriors en vuelo formada por un XA3D-2 y un EAK-3B.

Este aparato tenía algunas características interesantes. Su peso máximo al despegue eran nada más y nada menos que 37.195 kg. La planta de potencia era un par d…

Aviones poco conocidos: Grumman XF5F-1 Skyrocket

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Desde luego debemos de admitir que el Grumman XF5F-1 Skyrocket era un avión con personalidad. Un aparato quizás de aspecto un tanto extraño y en general podríamos decir feo. 

Yo por lo menos lo pondría en la lista de los aviones feos, pero era un avión bastante eficaz si nos atenemos al rol para el que fue diseñado y la época en la que se construyó.
Se fabricó un único prototipo para la Marina de los EE. UU. Con una configuración muy inusual. El borde de ataque del ala se extendía hacia adelante incluso muy por delante de la nariz del fuselaje dándole un aspecto extraño. Fue el primer caza de doble motor de la Navy, pero nunca llegó a entrar en servicio. 

En 1935 el Buró de Aeronáutica de la Armada de los Estados Unidos (BuAer) pensó en un caza bimotor para portaaviones que fuera rápido. Tenía que tener una velocidad superior a 480 km/h. Se rechazaron las propuestas de muchos fabricantes de la época, hasta que en 1938 el BuAer presentó el Diseño 144 (avión experimental) y fue propuest…

Humor aeronáutico: TAF decoder

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Generación química de oxígeno

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El otro día estaba dando clase del E-Jet en Viena y trasteando por alguno de los armarios del aula me encontré con este cilindro de sumunistro de oxígeno para entrenamiento. Se trata de un sistema de generación químico, también llamado de oxígeno sólido. Este cilindro es el que va normalmente instalado encima de los pasajeros en los aviones comerciales y en la salida de oxígeno es donde van conectadas las mascarillas. Cuando la azafata nos dice que debemos tirar fuertemente de ellas es porque al hacerlo liberamos la pinza de seguridad (es como un pequeño percutor) e iniciamos el proceso químico.

Este sistema utiliza un compuesto químico a base de clorato de sodio. El cilindro no es muy complicado. Debajo se puede ver un corte y su interior. 

En realidad el compuesto químico es más complicado. Según los papeles técnicos del E-Jet se trata de: Clorato de sodioPeróxido de barioPerclorato de potasioPolvo de hierroDióxido de silicioDióxido de titanioMicaÓxido de magnesioTalcoOxido de hierr…

¿Qué aplicaciones tiene el efecto Coanda en aviación?

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El efecto Coanda tiene que ver con la deflexión de fluidos alrededor de un objeto. Para las fuerzas y presiones asociadas con el vuelo a baja velocidad, el aire se considera no solo un fluido, sino un fluido incompresible. Esto significa que el volumen de la masa de aire permanece constante y que los flujos de aire no se separan entre sí para formar vacíos (huecos). Por el momento, consideremos el efecto Coanda con agua. Aunque muchos físicos niegan que este efecto se produzca con agua (se suele decir que lo que ocurre con el agua es debido a la tensión superficial y no al efecto coanda propiamente dicho), aquí vamos a simplificar las cosas al máximo y aceptaremos que este ejemplo es válido para ilustrar lo que ocurre con el aire y el ala. Este efecto, como decimos, se puede demostrar de una manera simple. Haga correr una pequeña corriente de agua desde un grifo y lleve una cuchara o un vaso de agua horizontal hasta que toque el agua, como en la ilustración. Tal como se puede ver, el…

Sistema de medidas

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Después de muchos años de trabajo e investigación y una inversión multimilloraria, se logró construir la sonda espacial MCO (Mars Climate Orbiter). Una vez lanzada, y después de casi nueve meses y medio de viaje, la sonda alcanzó las proximidades de Marte en septiembre de 1999. La idea prevista era la de situarse en una órbita estable a 110 km de altura para estudiar la atmósfera del planeta rojo y sus condiciones climatológicas. Después de iniciar el acercamiento a Marte, la sonda, que estuvo en continuo contacto con la Tierra durante su trayecto, dejó de emitir datos. 
No hubo forma de volver a reestblecer la comunicación y acabó por dándose la sonda por perdida. La comisión encargada de analizar lo sucedido pronto llegó a la conclusión que nadie hasta ese momento sospechaba. El responsable de ese desastre fue el uso de diferentes sistemas de medidas. Un error que en principio nadie tuvo en cuenta. Cuando el ordenador de a bordo de la sonda hacía los cálculos para la aproximación y…

Arte en aviación: modelismo detallado

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Existen muchas formas de arte en aviación. No solo se trata de pintura o escultura, a veces la ingeniería o la destreza (o ambas cosas) se juntan para producir bellas obras a mitad de camino. Este era el caso del dentista hawaiano Young C. Park. Cuando se retiró del ejercicio de su porfesión dedicó todos sus esfuerzos y su saber a la producción de modelos hiper-realistas a escala de aviones famosos. El nivel de detalle de su trabajo deja atónito hasta el más experto de los ingenieros aeronáuticos. 
En sus modelos a escala 1/16 y abiertos con cortes en diferentes partes del avión que dejan ver los interiores, se puede apreciar hasta el más mínimo detalle y hasta el último tornillo. El doctor Young nos muestra en su trabajo no solo su profundo amor a los aviones sino también su increíble destreza en el manejo de las técnicas del metal.
Debajo se pueden ver algunas vistas detalladas de la estructura del modelo a escala 1/16 del P-51 Mustang de Young C. Park. Este modelo está en elMuseo …