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Mostrando entradas de septiembre, 2015

Meteorológía aeronáutica: La estratosfera y la tropopausa

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LA ESTRATOSFERA
La estratosfera fue descubierta en 1902 simultánea e independientemente por el meteorólogo francés Teisserenc de Bort y por el alemán Richard Assmann, estudiando la estructura térmica de la atmósfera con la ayuda de globos-sonda. La baja estratosfera (por debajo de 30 km) esta caracterizada principalmente por una temperatura constante o incluso ligeramente creciente cuando se asciende. Por lo tanto, el gradiente vertical de temperatura es sensible mente nulo, lo que corresponde a una estabilidad muy grande, de donde procede el nombre de estratosfera, que indica que las diferentes capas permanecen independientes. 
Esto no significa, como se creyó al principio, que sea ésta una región perfectamente en calma. Se observan a veces vientos muy fuertes, pero no se producen nunca los movimientos verticales de convección que en la troposfera desempeñan un papel tan importante al agitar las diferentes capas y crear nubes por el mecanismo de la expansión adiabática. Debido a la p…

Historia de la aviación: Aeronáutica y Astronáutica según Wernher Von Braun

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(Wyrks, actual Polonia, 1912-Alexandria, EE UU, 1977) Físico estadounidense de origen alemán. Movido por su interés por los cohetes, se unió a un grupo de investigadores liderados por H. Oberth que, encuadrados en la Sociedad Alemana para el Fomento de la Astronáutica, estudiaban las aplicaciones de la propulsión de reacción.
En 1932, tras el abandono de Oberth y el fallecimiento de Vaher en el curso de una prueba, asumió la dirección de las investigaciones. Bajo el patrocinio del ejército, se hizo cargo, como director técnico, del Centro de Investigaciones de Peenemünde, en el cual diseñó algunas de las famosas «armas secretas» de Hitler, entre las que hay que destacar la V-2, una bomba volante precursora de los misiles actuales que causó graves preocupaciones a los aliados en 1944, cuando fue utilizada para bombardear Londres.
Acabada la Segunda Guerra Mundial fue llevado a Estados Unidos, donde pasó a trabajar para el ejército de tierra, en el desarrollo de misiles y participó en e…

Humor aeronáutico

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Día ventoso: la explicación más clara de lo que es VLOF (Lift Off Speed)

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VLOF(Lift Off Speed) Significa velocidad de despegue... Lo cual no quiere decir que sea una velocidad "legal" y/o segura.
VLOFes por definición la velocidad calibrada a la cual un aeroplano se levanta del suelo. En concreto (y más legalmente) Es la velocidad en la que el avión se suspende en el aire al levantarse del tren principal y se dice que el avión ya está volando con un ángulo de ascenso positivo y ha despegado antes de la TORA (Take-off Run Available - Carrera diponible para el despegue).

...y para muestra este GIF animado en el que se ve como un día de mucho viento puede levantar una avioneta que no estaba asegurada (no estaba atada, solo con los calzos que se puede ver como quedan en la pista). Mucha gracia no le debió de hacer a su dueño.



Visión sintética en los modernos aviones comerciales

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La visión sintética en los aviones comerciales modernos ha sufrido una gran evolución desde la mera presentación de datos, pasando por un mejor aprovechamiento del espacio hasta la integración de imágenes para un empleo táctico de la información de vuelo. Ello ha sido posible gracias a que la evolución de la aviónica ha permitido abaratar los costes. Otro de los factores que ha influido notablemente en que estas tecnologías se implanten en la aviación comercial es el hecho de que llevan usándose por más de una década en la aviación de negocios (y mucho antes en la aviación militar) con excelentes resultados coste-beneficios. El espaldarazo para su implantación definitiva llegará ahora de la mano de las autoridades de aviación civil, que ven en estas tecnologías un incremento de la seguridad y se ven en la tesitura de tener que regular las especificaciones mínimas de tales sistemas. Como casi siempre suele ocurrir en aviación, son las grandes compañías industriales las que suelen intr…

Chatarra espacial I

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El astrónomo español Jaime Nomen (cazador de meteoritos aficionado y descubridor del DA14, el asteroide que más cerca ha pasado de la tierra sin llegar a impactar), comentaba hace unos días una anécdota curiosa: los avistadores y cazadores de cuerpos celestes estaban realmente confundidos con el supuesto hallazgo de un nuevo elemento recién descubierto. Este cuerpo celeste o supuesto pedrusco tenía un cierto brillo muy particular. Al final los telescopios acabaron revelando la verdad sobre el extraño objeto. Dicho elemento no era un asteroide, sino una de las carcasas desprendidas del Apolo XII, la segunda misión tripulada de la NASA que llegó a la superficie de la Luna.

El trozo de chatarra lleva desde 1969 dando vueltas por el espacio. Allí continuará por mucho tiempo, aunque eventualmente acabará cayendo (ya lo está haciendo a una tasa muy lenta). Hasta entonces podrá volver a despistar a miles de aficionados y futuros astrónomos en busca de meteoritos. Todo esto es realmente anec…

Reseña de libros: Colosos del aire (Historia de los dirigibles)

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"Oh, the humanity", exclamó el locutor de radio Herb Morrison el 6 de mayo de 1937, cuando fue testigo de la tragedia del Hindenburg mientras intentaba el aterrizaje en las cercanías de Nueva york. Mucha gente solo recuerda este hecho catastrófico cuando se les pregunta sobre los dirigibles, pero la categoría de aeronaves más ligeras que el aire incluye muchos modelos y variantes que son totalmente desconocidas para la mayoría de los aficionados a la aeronáutica. Libros buenos sobre estos aparatos hay muchos, pero casi todos están escritos en lenguas extranjeras, principalmente en inglés.

Hoy comento uno de los libros que he leído este verano. Se trata de un libro sobre la historia de los dirigibles escrito por Carlos lázaro. El autor es un Madrileño (1966) criado en muy cerca de Cuatro Vientos y al que la afición ya le viene de pequeño.
Carlos es Doctor en Antropología de América. Es especialista en tecnología aeronáutica, ámbito que es objeto de su estudio desde el año 199…

Clases de navegación: El sistema solar

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En aviación no somos astrónomos ni físicos. El piloto suele ser una persona con poco tiempo y a la que le gusta simplificar para poder concentrarse en lo suyo, el vuelo. No se requiere por lo tanto un conocimiento en profundidad sobre el sistema solar para poder sacarse la licencia de Piloto de Transporte de Lineas Aéreas (ATPL), pero existen varios puntos clave que toda persona con un poco de curiosidad por el tema debería de saber (...o por lo menos sonarle). Dichos puntos se suelen englobar dentro de la asignatura de Navegación General que se imparten a los cadetes en su primer año de enseñanza teórica. La referencia (EASA-JAA) de la asignatura y el tema es: 061 01 01 00 (The Solar System- Navigation General).

Cosas improbables que te puedan pasar cuando vuelas

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Sistemas de datos del aire (ADC)

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-Ojo artículo bastante técnico-

Antiguamente los aviones tenían gran cantidad de tuberías que llevaban los datos del aire (pitot/estática) a cada uno de los instrumentos en la cabina de vuelo. Imaginemos una antigua cabina de vuelo con piloto, copiloto y un sistema de emergencia. Debajo se pueden ver las 15 tuberías necesarias para llevar los datos a los instrumentos.


Esto es totalmente ineficiente , complicado de mantener y da lugar a multitud de errores. Para solventar este mal diseño se desarrollaron los sistemas de datos del aite. 

Los sistemas de datos del aire son los encargados de detectar los parámetros físicos y transformarlos en señales "entendibles" para un piloto por medio de su representación en pantallas o instrumentos de vuelo. Dichas señales son también empleadas por los sistemas de vuelo automático y otros sistemas o subsistemas que forman parte de la aviónica de la aeronave, como el FMS por poner un ejemplo.
Uno de estos sistemas de datos del aire que hoy y…

Humor aeronáutico: Automatismo en los nuevos aviones

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La carga alar

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En posts anteriores ya se ha hablado extensamente de la velocidad de pérdida y del "coffin corner", con esta información hoy voy a hablar un poco de lo que se conoce como la carga alar.

En terminología aeronáutica, la carga alar se refiere al peso que soporta un ala medido usualmente en kilos por metro cuadrado (kg/m^2) o libras por pie cuadrado (Lbs/ft^2) y en general se puede utilizar cualquier unidad de peso por unidad de superficie. La carga alar es uno de los parámetros mas complejos que hay que tener en cuenta cuando se diseña un avión para una determinada misión. La carga alar afecta a muchos componentes del avión (motores, estructura, dimensiones, etc.) pero también afecta a las prestaciones, rendimiento o comportamiento del mismo, lo que se conoce en inglés como "performance" y que en español también traducimos como "actuaciones" del avión.