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Mostrando entradas de diciembre, 2017

UFOs en el Pacífico y OVNIS en Galicia

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Leía el otro día una noticia donde se relataba el encuentro de unos cazas F-18 con un OVNI. Me entretuve en su lectura porque la cosa venía de un periódico que generalmente se considera serio. En efecto, el New York Times publicó una historia que llamaba poderosamente la atención a todos aquellos que como Fox Mulder quieren creer. Me refiero a aquellos "absolutamente convencidos" de que existen extraterrestres y de que los ovnis han visitado la Tierra. Se trataba del programa secreto del Pentágono establecido en 2007 para investigar avistamientos de ovnis. Leí la noticia con cierto escepticismo y con una ligera sonrisa me dije: ¡Vaya, hace tiempo que no salía este tema! Efectivamente, todos sabemos que desde que existen los teléfonos móviles ya no se ven tantos OVNIS, ni tantos fantasmas, ni tanto Yeti, ni tanto fenómeno paranormal como antaño. Pero esta vez la cosa parecía distinta. Por lo visto se hicieron análisis bastante creíbles y serios, después de los cuales se divu…

Breve historia de los hidros (III)

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La era dorada de los hidros

En la década de los 30 y 40 los hidros llegaron a ser los dueños de los cielos y los mares. Gracias a la seguridad demostrada y a la experiencia adquirida en años anteriores muchas líneas aéreas se decantaron por los hidroaviones para efectuar vuelos transoceánicos. Uno de los mayores hidroaviones de comienzos de los 30 fue el Dornier Do X. Era tan grande que necesitaba doce motores para despegar, seis en cada ala. Voló por primera vez en 1929, pero no tuvo mucho éxito comercial.​ 

SR-71

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La última vez que estuve en Nueva York pude visitar el portaaviones Intrepid. Allí tenían varios de mis aviones favoritos. Pude ver el Concorde, el Space Shuttle y por supuesto el Blackbird (en realidad es un A-12). El SR-71 es uno de los aviones militares más espectaculares jamás desarrollados. Este aparato, desde que se tuvo conocimiento, capturó la imaginación de la gente, que ha estado fascinada con él durante décadas, y no solo por las capacidades y prestaciones que tenía. Extraoficialmente apodado "Blackbird" (mirlo, aunque también se le dieron otros muchos apodos), el SR-71 se desarrolló como un avión de reconocimiento estratégico de largo alcance capaz de volar a velocidades supersónicas sostenidas mayores de Mach 3 a una altura de 85.000 pies. El SR-71 es un avión grande, se puede comparar en tamaño al Boeing 727. El SR-71 mide aproximadamente 31,66 metros excluyendo la sonda del morro, que mide un metro y medio. La envergadura del avión es de 17 m y la altura es 5…

Humor aeronáutico

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La envolvente de vuelo

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Los aviones están diseñados para volar en unos límites bien definidos de velocidad y altitud. Un piloto nunca debe de sobrepasar estos límites. Los límites operacionales de un avión (velocidades de pérdida, velocidades máximas/número de Mach máximo, número de g's, altitudes certificadas máximas, etc.) se encuentran detallados en el AFM  (Airplane Flight Manual) de cada tipo de avión en particular. ¿Por qué son importantes estos límites? La razón principal es que dentro de estos límites, se ha demostrado que los aviones exhiben características de vuelo seguras. Los pilotos de pruebas, los fabricantes y la autoridad civil responsable han evaluado las características de los aviones en condiciones que incluyen exceder de forma inadvertida los límites de la envolvente de vuelo operacional para demostrar que los aviones pueden devolverse de manera segura al vuelo dentro de la envolvente de vuelo operacional.

Revolución o evolución

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Visión del año 1899 en la que se predecía el reparto del correo en el año 2000La realidad es que en 2017 en algunos lugares ya no se necesita ni cartero... ...quien sabe si al final acabaremos viendo los nuevos drones de Amazon como el de abajo. No solo nos entregarán la paquetería, también servirán para encontrar bases rebeldes en Hoth.

¿Podrían los pilotos entrenar a los médicos?

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En la industria de las aerolíneas, la capacitación en factores humanos es algo muy demandado desde hace mucho tiempo. A finales de la década de los 70, la NASA hizo numerosas investigaciones y realizó un descubrimiento asombroso: identificó el error humano como la principal causa de accidentes aéreos graves. La tecnología no era en realidad defectuosa, en la mayoría de los casos el punto débil eran los pilotos, incluso los altamente calificados. ¿Cómo puede ser eso? La NASA descubrió que en el momento crucial, la comunicación, la evaluación y la toma de decisiones basadas en la situación fallaron. En realidad todas estas cosas eran poco tenidas en cuenta hasta entonces durante el entrenamiento de un piloto y desde entonces hasta hoy han desempeñado un papel crucial en la capacitación de las tripulaciones de vuelo bajo el término genérico de "Capacitación en Factores Humanos". Ahora la ley exige que este curso sea obligatorio en el entrenamiento de pilotos.

Las apariencias engañan

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Hace unos días un amigo me decía que había encontrado una página Web estupenda donde podía descargarse manuales y documentos del avión que pilotaba. Todo gratis. Mi querido amigo, le dije, desde luego en Internet se pueden encontrar muchas cosas. Algunas de ellas muy curiosas. Trasteando por Internet, por ejemplo, encontré con esta carta fechada en 1907 del decano de la facultad de Berna (una ciudad preciosa que he visitado muchas veces) en donde se le niega el doctorado al joven Alberto.

Humor astronáutico: El último Jedi en resumen

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ELT's y el sistema de búsqueda y rescate Cospas-Sarsat

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Orbitando a gran altura cada minuto del día existe una red mundial de satélites de emergencia en órbita polar y geoestacionaria. Se trata de los satélites rusos COSPAS y el sistema SARSAT, los cuales conforman el sistema internacional de rastreo asistido por satélite de Búsqueda y Rescate de alta tecnología conocido popularmente como sistemas Cospas-Sarsat. Los aviones modernos como el E-Jet de Embraer llevan a bordo sistemas de evitación del terreno (EGPWS) para no darnos un tortazo. Si aún así sufrimos un accidente, el avión lleva instalado una radio-baliza o ELT (Emergency Locator Transmitter)
En los E-Jet, los ELT están fabricados por la casa ARTEX. Muchos alumnos me preguntan por ello, pero ARTEX no son siglas de nada. Es la compañía que lo produce. En la cabina de vuelo de nuestro E-Jet viene el nombre impreso en el panel y lleva a la confusión. El sistema es un ELT. En este link se pueden ver las especificaciones del que lleva instalado nuestro avión: https://www.acrartex.com/…

El Fokker 100: un avión adelantado a su tiempo

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El pasado noviembre se celebró en Viena una despedida muy especial. Se decía adiós al último de los Fokker 100 de Austrian Airlines. Muchos de mis alumnos vienen precisamente de este avión para hacer la transición al nuevo y super-moderno E-Jet que ha adquirido la compañía. A pesar de que se diseñó hace ya muchos añ­os, siempre he pensado que el Fokker 100 ha sido muy avanzado para su tiempo. Mis alumnos reconocen cosas en el nuevo E-Jet de Embraer que les facilita la transición. No en vano parte del equipo de ingenieros que produjo el Fokker 100 se acabó trasladando a São José dos Campos cuando la compañía holandesa quebró en 1996. No es de extrañar pues, que la lógica de los sistemas y hasta los interruptores del panel superior tengan un aire de familia.

Humor aeronáutico de una galaxia muy lejana

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Efemérides aeronáuticas: Vincent de Groof

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Los intentos de la humanidad por volar están llenos de dramatismo. Los accidentes con graves heridas e incluso muerte eran muy usuales en los primeros tiempos. Esto no disuadió a los intrépidos inventores. Existen historias muy curiosas de osados aeronautas. Una de ellas es la que sucedió en junio de 1874, el globo de Gas llamado "El Zar", propiedad de Joseph W Simmons, estuvo involucrado en un intento de lanzamiento espectacular. El globo estaba operado por el propio Simmons y llevaba colgando un aparato volador ideado por un tal de Groof (escrito también a veces como "Degroof"). Se trataba de un aerodino del tipo "Ornitoptero", un aparato alado, mitad planeador mitad paracaídas, que estaba preparado para ser liberado del globo con un humano en su interior. Esto ocurrió sobre Chelsea, Londres. Vincent de Groof, alias "The Flying Man" (de 35 años) quiso ser el primer humano en volar con un lanzamiento desde el aire. El aparato había sido diseñad…

Diseña un avión

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Si eres ingeniero aeronáutico o tienes conocimientos de aeronaves y sabes manejar algún programa CAD, puedes diseñar una aeronave de aviación civil grande o mediana, presentando tu diseño 2D o 3D al concurso que tiene en marcha COMAC. Veinte participaciones elegibles ganarán $ 500 y se les invitará a enviar un diseño en una segunda ronda, con el potencial de ganar hasta $ 3000.

Más info aquí: http://comacdesignchallenge.com/

Automatización: uso, mal uso, desuso, abuso

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Hoy he terminado mis clases un poco enfadado al ver como los alumnos manejan la automatización del avión. Les he dicho que hay que saber distinguir entre "use, misuse, disuse and abuse of automation". He venido al hotel pensando en ello y me he puesto a escribir casi "furiosamente" esta entrada, quizás algo técnica y llena de siglas para los aficionados. Sorry.
Cuando se habla de automatización se suele hacer referencia al AFS (Autoflight Control System) o sistema de vuelo automático. Este sistema engloba generalmente el piloto automático (AP), el empuje automático (AT), el director de vuelo (FD) y el sistema de amortiguamiento de guiñada. El objetivo de un AFS es ayudar al piloto, pero no reemplazarlo. Un AFS hará lo que está programado para hacer, pero siempre dentro de las capacidades de la envolvente de vuelo certificada para esa aeronave. El AFS está diseñado de forma que pueda tener autoridad suficiente como para hacer ajustes automáticos en la trayectoria y…

Radio navegación Vs navegación estelar

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En la antigüedad el hombre miró al cielo para guiarse. Descubrió que había estrellas que no cambiaban de posición (o eso parecía). Los griegos las usaron como puntos de referencia. Otros pueblos aún más antiguos también se dieron cuenta de la importancia de las estrellas para orientarse, pero los griegos dieron un gran paso. Les pusieron nombres y las catalogaron. La Odisea de Homero, por ejemplo, describe cómo las estrellas pueden servir de guía en la navegación y en la Ilíada se hace referencia a constelaciones tan conocidas como la Osa Mayor. Navegar nunca ha sido sencillo, de hecho siempre se ha dicho que la navegación es un arte. La navegación empezó siendo marítima y se definía a menudo como el arte y la ciencia de guiar una embarcación desde una situación de salida (zarpado) hasta otra de llegada, eficientemente y con responsabilidad. Es arte por la destreza que debe tener el navegante para sortear los peligros de la navegación, y es ciencia porque se basa en conocimientos fís…

Humor aeronáutico

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Altitud seleccionada en el panel de guiado

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El otro día halábamos en un post del GP o panel de guiado del avión. Una de las cosas que los pilotos saben muy bien es que cuando seleccionan algún parámetro a través de este panel, ATC puede "ver" los valores seleccionados. Esta tecnología se denomina "downlinked aircraft parameters" en inglés. A veces se escucha a los controladores hablar en su "jerga" particular utilizando sus siglas "DAP's. En español podríamos traducirlo como datos transmitidos desde el avión a control de tráfico en tierra. Esto es posible gracias a la tecnología del transponder (TXPDR) Modo S (sierra) en su versión mejorada, llamada "Enhanced Mode S". Del transponder modo S ya hemos hablado en este blog. Básicamente es lo que se puede ver en el diagrama de abajo y se explicaba con más detalle en el post.