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Mostrando entradas de 2019

Pioneros españoles de la aviación

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A raíz del artículo dedicado al británico que voló para Franco, Pablo nos propone una lista de aviones, como el Dragon Rapide, que influyeron en la historia de España. Hoy vamos a empezar con un artículo dedicado a los pioneros y otro día seguimos con las aeronaves. Aquí van algunos:

Podemos empezar con San Isidoro de Sevilla, nacido probablemente en Cartagena, c. 556-Sevilla, 4 de abril de 636. Arzobispo y doctor de la iglesia. Considerado el primer gran compilador de la Edad Media. A él se le atribuye la creación de la primeras bases de datos. Por este motivo se le podría considerar un pionero del sistema de gestión de vuelo, ya que los FMS trabajan gracias a las bases de datos. Por el mismo motivo este Santo (canonizado en 1598) es también el patrón de Internet. Existe incluso una oración para navegar por Internet: Dios Todopoderoso y eterno, tú que nos has creado a imagen y semejanza tuya, y nos has mandado a buscar todo lo que es verdadero, bueno y bello, te rogamos, que por int…

Localización por VHF o VDF

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El sistema de localización llamado VDF o VHF Ground Direction Finding proporciona un medio muy sencillo para determinar el rumbo de una aeronave desde una estación terrestre. No todos los aeródromos están equipados con este sistema. Las estaciones equipadas con un sistema VDF son capaces de medir en grados la dirección de las transmisiones de radio que se efectúan desde los aviones cuando estos transmiten por radio. De esta manera si una aeronave se pierde, existe la posibilidad de guiarla para que pase por encima de la estación. El único equipo requerido a bordo del avión para obtener este servicio es una radio VHF estándar de comunicaciones. Esta es una de las principales ventajas del servicio VDF.
Antiguamente este servicio operaba en las bandas MF, HF y VHF. Hoy en día, el servicio para la aviación civil opera en frecuencias de 118 a 137 MHz en la banda de VHF. Estas frecuencias son idénticas a las frecuencias de trabajo de la radio de la aeronave. Los aeródromos militares utiliz…

El Dragon Rapide pilotado por un inglés

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El comienzo de la Guerra Civil Española se suele decir que tuvo lugar cuando el General Franco se sublevó el 18 de julio de 1936. Todo el mundo sabe que esto dio lugar al inicio de una cruenta Guerra Civil que duraría hasta el año 1939, pero en realidad las cosas ya se habían planeado mucho antes, y fue el 6 de julio de 1936 cuando todo se puso en marcha. 
El director del diario ABC, Juan Ignacio Luca de Tena, llamó a su corresponsal en Londres y le dio la siguiente orden: Luis, vete a tal banco, coge todo el dinero que necesites, alquila un avión y lo llevas con todo el disimulo a Canarias. No preguntes. Pero Luis Bolín, el corresponsal del ABC, no tenía que preguntar lo que ya sospechaba: el avión era el que trasladaría a Franco desde Canarias al norte de Marruecos para ponerse al frente de sus leales y dar el golpe de Estado. 
Este famoso vuelo fue llevado a cabo por el piloto británico Cecil William Henry Bebb a los mandos del de Havilland D.H.89 Dragon Rapide. El Dragón Rapid tam…

Tasa de descenso Vs senda geométrica (FPA)

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Una de las muchas diferencias entre los aviones comerciales convencionales (léase antiguos) y los de última generación, es la capacidad de ayudar al piloto en las tareas cotidianas. Una de las cosas que ya comentamos es el paso automático o transición de la navegación FMS al aterrizaje de precisión. Es lo que se llama función "preview". Otra de las cosas que más asombran a los pilotos que empiezan a estudiar el E-Jet o el CSeries es la función FPA (Flight Path Angle) para el descenso en aproximaciones de localizador donde no existe la guía vertical.
Cuando vienen a nuestras clases los pilotos, sobre todo mayores, casi siempre nos comentan que eso del descenso geométrico no lo acaba de comprender. Ellos son pilotos "de toda la vida" y saben calcular la tasa de descenso (rate of descent o ROD) que se necesita en todo momento para mantener una senda de  3º, qué es  la aproximación usual. Para ello se necesita saber la velocidad sobre el suelo o Gs o Ground Speed. El …

Humor aeronáutico de Reyes... no tires el ticket :)

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Recuerdos de Gando

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Hace ya mucho que pedí la excedencia voluntaria. Cuando miro las metopas de mis principales destinos siempre recuerdo con cariño y gratitud mis años de servicio en el Ejército del Aire. Después de todo gracias a la formación que recibí allí se me abrieron muchas oportunidades en el mundo de la aviación civil.

Hace poco un lector extranjero me preguntaba sobre uno de los sistemas de alerta del Mirage F1 EE, en concreto era el RWR receiver antes de la modificación del avión. Hace ya tantos años que no veo este avión, que no puedo acordarme bien de la posición que ocupaba este sistema en el panel de instrumentos. Tengo, sin embargo, otros buenos recuerdos de cuando estuve en Canarias por varias razones. 
Mi primer destino como especialista de armamento fue precisamente Canarias. Llegué a las islas en 1986 y me incorporé al Ala mixta N°46 en la Base Aérea de Gando. En marzo de 2015 se celebraba precisamente el 50 aniversario de su creación. El 462 Escuadrón (los famosos "halcones de…

¿Qué es el "Step Climb" o ascenso escalonado?

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El llamado "Step Climb", que podríamos traducir como ascenso secuencial o escalonado, es un procedimiento para ir ascendiendo a medida que el avión pesa menos. Según vuela, el avión va quemando combustible y va perdiendo peso. Un avión más ligero sería capaz de subir a mayor altura donde el aire es menos denso y la resistencia al avance menor. Las ventajas de volar a mayor altura son básicamente dos: vuelo más económico y más rápido. El "Step Climb" se suele utilizar casi siempre en rutas largas. Para vuelos de corto y medio radio esta técnica no se suele llevar a cabo por varias razones, una de ellas son las restricciones impuestas por ATC en espacios aéreos congestionados como es el caso de Europa.
El objetivo básico del "step climb" es el de volar el avión el mayor tiempo posible a la altura óptima. Esto ya se hacía desde los primeros tiempos de la aviación. Los pilotos iniciaban el vuelo e iban subiendo de altura continuamente según quemaban combusti…

Gestión de la automatización y la trayectoria de vuelo

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Gestión de la automatización y la trayectoria de vuelo. Un folleto muy interesante sobre la automatización creado por el Equipo Europeo para la Implementación de Medidas de Seguridad en Helicópteros (EHSIT). En línea con los artículos ya publicados en este blog:
Automatización: uso, mal uso, desuso, abuso
Aviate, navigate, communicate, ...y también mitigate
Reglas de oro: del PNF al PM
Evolución del diseño en aviación


La batalla por los datos

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Todos los días una aeronave produce gran cantidad de datos. Los aviones están repletos de sensores por todas partes y cada sensor obtiene muchísimas señales que se procesan en los ordenadores de a bordo. Por poner un ejemplo, un AIRBUS 350 produce nada menos que 1,5 terabytes. Esa cantidad podríamos traducirla a 300 horas de película en alta definición para hacernos una idea. Toda esta información es importantísima para una línea aérea. Con estos datos, la aerolínea podría planificar la optimización de la ruta y los consumos de combustible. Además se podría planificar el mantenimiento de forma proactiva y, en última instancia, evitar interrupciones en las operaciones de vuelo.
Hasta ahora las aerolíneas tenían acceso a los datos de las aeronaves más antiguas, pero ¿qué sucedería si las aerolíneas no pudieran seguir teniendo acceso directo a los datos generados pos sus aviones? Este es precisamente el dilema que se plantea con las nuevas políticas de Airbus y Boeing y sus nuevas y fla…

Fichas de progresión de vuelo electrónicas Vs convencionales

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Cuando se habló del lado oscuro ...o que pasa cuando los aviones vuelan, se hacía referencia a como ATC gestionaba el orden de los aviones. Las venerables fichas de progresión de vuelo que se han sustituido ya en muchos sitios por la versión digital aportaban la información básica en esas tiras de papel (aparentemente indescifrables para los profanos). 
Las nuevas fichas de vuelo electrónicas (FVE) se implantaron en el aeropuerto de Málaga en julio de 2012. Este aeropuerto precisamente fue protagonista de un incidente entre uno de los aviones donde yo daba hace años clase (FTE o Flight Training Europe) y un A320 de Aer Lingus. Uno de los factores contribuyentes en este incidente de noviembre de 2013 fue precisamente que la torre de Málaga operaba con las FVE, mientras que la posición de APP Málaga seguía utilizando las clásicas tiras de papel. 


Las Fichas de Vuelo Electrónicas (FVE) son parecidas a las tradicionales. Trabajar con este sistema más moderno recibe el nombre de operativa…